Das Nordlicht, auch als Aurora Borealis bekannt, gilt seit Generationen als eines der wichtigsten und spektakulärsten Naturwunder des Polarkreises. Viele Menschen haben das Nordlicht im Laufe der Jahrtausende beobachtet und Mythen und Legenden über sein Aussehen geschaffen. Durch das Wunder der modernen Technologie können Touristen aus der ganzen Welt nun den Polarkreis besuchen und sich die Polarlichter ansehen.

Auroren kommen nicht nur in der Arktis vor, sondern sind auch in der Antarktis verbreitet, wo sie als Aurora australis oder Südlichter bekannt sind. Lesen Sie weiter, um mehr über Aurora australis zu erfahren und was sie, wenn überhaupt, vom Nordlicht unterscheidet.

Aurora Borealis vs. Aurora Australis

Dank wissenschaftlicher Studien wissen wir jetzt, dass Polarlichter sowohl am Nord- als auch am Südpol auftreten. Dies liegt an der Tatsache, dass Auroren durch Sonnenwind erzeugt werden, der Begriff, der für die Ströme von Partikeln verwendet wird, die von der Sonne regelmäßig emittiert werden. Sonnenwind enthält Strahlung und ist für den Menschen tödlich, aber die Erdmagnetosphäre, eine durch das Magnetfeld des Planeten erzeugte Schutzbarriere, lenkt den Sonnenwind ab oder entschärft ihn, bevor er auf die Erdoberfläche treffen kann.

Der größte Teil der Magnetosphäre befindet sich im Weltraum. Da sie jedoch durch das Magnetfeld des Planeten erzeugt wird, schneidet sich die Magnetosphäre mit der Atmosphäre am Nord- und Südpol, der Quelle des Erdmagnetfelds. Wenn Sonnenwind auf die Magnetosphäre an diesen Orten einwirkt, interagiert er mit atmosphärischen Partikeln und erzeugt eine chemische Reaktion, die in Form einer Aurora sichtbar ist.

Auroren auf der südlichen Hemisphäre unterscheiden sich funktional nicht von den in der Arktis sichtbaren Auroren, die durch dieselben Faktoren verursacht werden und sich auf dieselbe Weise manifestieren. Aufgrund der Tatsache, dass die Antarktis sowohl abgelegen als auch unbewohnt ist, war die Aurora australis bis vor kurzem nicht so bekannt wie die Aurora borealis. Die einzigen Völker, die die Aurora australis regelmäßig beobachteten, waren die Ureinwohner Australiens, die den Mythos aufstellten, dass die Auroren von ihren Göttern verursacht wurden, die am Himmel tanzten.

Die Antarktis war bis ins 19. Jahrhundert für die Europäer unbekannt und unerforscht, da sie sowohl weit entfernt als auch schwer zu bereisen war. Ein Großteil des Südpazifiks ist mit tückischem Meereis gefüllt, was die Erforschung des Meeres vor der Erfindung der Eisbrecherschiffe schwierig oder unmöglich machte. Darüber hinaus ist das Überleben in der Antarktis aufgrund des kalten Klimas und des Mangels an verfügbaren Ressourcen äußerst schwierig. Die Antarktis ist tatsächlich viel kälter als die Arktis, da sie größtenteils aus Land besteht und gegen mildernde Meeresströmungen isoliert ist. Die Arktis hingegen besteht größtenteils aus Meereis.

Darüber hinaus hat die südliche Hemisphäre im Allgemeinen weniger Land als die nördliche Hemisphäre, was die Erforschung der Antarktis noch kostspieliger und gefährlicher macht. Während die Arktis selbst größtenteils aus Eis besteht, schneidet der Polarkreis die Kontinente Nordamerika, Europa und Asien und ermöglicht so menschliche Besiedlung und Ausgangspunkte für Erkundungen. Der Polarkreis befindet sich fast ausschließlich in der Antarktis selbst, wobei die nächsten Kontinente, Südamerika und Australien, in einiger Entfernung liegen.

Vor allem aufgrund dieser Faktoren konnte die Außenwelt die Aurora australis erst vor relativ kurzer Zeit beobachten. Bis heute leben in der Antarktis keine Menschen außer Wissenschaftlern aus verschiedenen Ländern der Welt. Nach internationalem Recht wird die Antarktis als Eigentumswohnung anerkannt, die von mehreren Ländern verwaltet und ausschließlich von keinem beansprucht wird. Das Völkerrecht verbietet auch die Verwendung der Antarktis für militärische Operationen, die Gewinnung von Ressourcen oder die Ablagerung von Abfällen, was die dauerhafte Besiedlung aufgrund fehlender wirtschaftlicher Anreize weiter behindert.

Während einige Touristen die Antarktis besuchen, um die Aurora australis zu beobachten, macht das Fehlen dauerhafter Siedlungen auf dem Kontinent das Reisen dort erheblich teurer und gefährlicher als den Besuch der Arktis. Antarktisreisen sind ein großes Unterfangen und für Gelegenheitsreisende nicht sicher, da sie keine Infrastruktur zur Unterstützung des Tourismus, ein tückischeres Klima als die Arktis und eine größere Entfernung zur Zivilisation aufweisen.

In seltenen Fällen kann die Aurora australis aus südlichen Breiten in Australien, Neuseeland, Argentinien und Chile beobachtet werden. Da sich diese Länder jedoch weit außerhalb des Polarkreises befinden, treten an diesen Orten keine Auroren nach einem vorhersehbaren Zeitplan auf. Aufgrund der axialen Neigung der Erde treten Aurora australis und Aurora borealis nicht gleichzeitig auf. Auroren können nur im Winter, im zeitigen Frühjahr und im Spätherbst auftreten. Da jeweils nur ein Pol der Sonne zugewandt ist, treten die Jahreszeiten an den einzelnen Standorten zu unterschiedlichen Jahreszeiten auf. Die Hauptsaison für die Beobachtung von Aurora australis in der Antarktis dauert von Ende März bis Anfang September. Das Gegenteil gilt für die Aurora borealis.

Fazit

Dank der modernen Wissenschaft und den Bemühungen der Entdecker wissen wir jetzt, dass Polarlichter sowohl am Nord- als auch am Südpol auftreten. Aufgrund der fernen Lage der Antarktis, des Mangels an dauerhafter Behausung und des extrem kalten Klimas reisen jedoch vergleichsweise wenige Menschen dorthin, um die Aurora australis zu beobachten, im Vergleich zu denen, die die Aurora borealis gesehen haben. Während einer Reise in die Antarktis ist es möglich, dass die extremen Bedingungen des Kontinents die Antarktisreisen auf diejenigen beschränken, die das Know-how haben, um dort zu überleben und den Mut haben, unter schwierigen Bedingungen zu leben.