Das Arctic National Wildlife Refuge (ANWR) ist ein Naturschutzgebiet, das sowohl in Alaska als auch in den USA eine übergroße Rolle in der Kultur spielt. Das ANWR wurde 1903 gegründet und ist das größte Schutzgebiet für Wildtiere in den USA und eines der größten der Welt. Es besteht aus etwas mehr als 19 Millionen Hektar Land im Nordosten des Bundesstaates, ein Großteil davon liegt innerhalb des Polarkreises. Als Naturschutzgebiet dient es dem Schutz der Flora und Fauna Alaskas vor menschlicher Entwicklung.

In den letzten Jahren war ANWR in den Nachrichten über Versuche von Ölunternehmen, mögliche Erdölvorkommen in der Region auszunutzen. Die Geschichte des Arctic National Wildlife Refuge ist jedoch viel tiefgründiger. Erfahren Sie mehr über die Geschichte von ANWR und seine Bedeutung für Alaska und die USA im Allgemeinen.

Das Arctic National Wildlife Refuge und der Polarkreis

Während indigene Völker seit Generationen im Gebiet des ANWR leben, entwickelte sich erst Ende des 19. Jahrhunderts ein großes Interesse daran, Alaska zu besiedeln. Der Yukon-Goldrausch brachte unzählige Siedler nach Alaska und ins benachbarte Yukon in Kanada, um dort ihr Glück zu machen. Dies führte zu Umweltverschmutzung und Zerstörung der natürlichen Schönheit der Region. Die Naturschutzbewegung des frühen 20. Jahrhunderts konzentrierte sich auf den Schutz von Schönheitsgebieten in den USA, die durch die menschliche Entwicklung zerstört werden könnten.

1903 gründete Präsident Theodore Roosevelt das National Wildlife Refuge System und gründete ANWR. Roosevelt war ein begeisterter Naturschützer und sorgte sich um die Zerstörung von Wildtieren und Land, die die industrielle Revolution und die verschiedenen Landstürme des 19. Jahrhunderts begleitet hatten. Das National Wildlife Refuge System versuchte, Gebiete von der Besiedlung und Entwicklung durch Menschen abzuschotten und das empfindliche Gleichgewicht der Natur in den ländlichen Gebieten Amerikas zu bewahren.

Die Naturschutzbewegung konnte später einen weiteren Sieg mit dem Gesetz über den Zugvogelvertrag von 1918 erringen. Ein Vertrag zwischen den USA und Großbritannien (der zu dieser Zeit für Kanadas Außenpolitik zuständig war), der die Rechte der Zugvögel in Alaska schützte und illegal machte ohne Verzicht auf sie zu jagen. Dieser Vertrag legte die Grundlage dafür, dass die Tierwelt in Alaska bis heute geschützt ist. 1960 erklärte Innenminister Fred Andrew Seaton ANWR zum Bundesschutzgebiet.

Die Entdeckung von Öl entlang der Nordküste Alaskas in den 1960er Jahren führte zu einem erneuten Interesse an der Entwicklung des Arctic National Wildlife Refuge, da es einen bedeutenden Teil der Region abdeckt. Die Entwicklung wurde jedoch aufgrund der öffentlichen Opposition seitens der Alaskaner und Naturschützer gestoppt, die ANWR als sicheren Lebensraum für Wildtiere, die sonst gefährdet sein könnten, beibehalten möchten. 1980 unterzeichnete Präsident Jimmy Carter das Alaska National Interest Lands Conservation Act (Gesetz zur Erhaltung des Landes von nationalem Interesse), um die ANWR weiter vor Eingriffen durch Menschen zu schützen.

Derzeit ist das ANWR für die Ölexploration und andere großtechnische Erschließungen geschlossen. In der Region gibt es eine Reihe von Dörfern der Ureinwohner Alaskas. Das größte ist Kaktovik, ein 258-köpfiges Iñupiat-Dorf am nördlichen Rand des ANWR. Es gibt keine Straßen innerhalb des ANWR oder eine Verbindung zum ANWR, was den Luft- oder Seeweg nötig macht. Sie können die Zuflucht auch zu Fuß erreichen, da sich der Dalton Highway westlich des ANWR befindet.

Das Arctic National Wildlife Refuge bietet eine größere Vielfalt an Wildtieren als jeder andere Park oder Naturschutzgebiet am Polarkreis. Innerhalb seiner Grenzen befinden sich sechs verschiedene Umweltzonen. Zu den in ANWR vorkommenden Tieren zählen Eisbären, Karibus, Dall-Schafe, Dolly-Varden-Forellen, Grizzlybären, Steinadler und viele mehr. Der südliche Teil von ANWR ist größtenteils eine Taiga, die durch häufige Waldbrände aufgrund von Gewittern gekennzeichnet ist.

Ölbohrungen im ANWR sind nach wie vor ein kontroverses Thema, da Ölfirmen an der arktischen Küste des Schutzgebietes interessiert sind. Es wird geschätzt, dass in der Zuflucht zwischen 5 und 16 Milliarden Fässer Öl und Erdgas enthalten sind, hauptsächlich in einem Abschnitt der Nordküste, der als „1002-Gebiet“ bekannt ist. Die Entwicklung wird aufgrund der Notwendigkeit der Zustimmung des Kongresses, der Besorgnis darüber, ob die Entwicklung aufgrund des sich ändernden Ölpreises rentabel wäre und der Befürchtung, dass Ölbohrungen die Tierwelt in der Region dauerhaft schädigen könnten, weiterhin gestoppt.

Ein weiteres Problem im Zusammenhang mit dem Arctic National Wildlife Refuge sind die Auswirkungen des Klimawandels. Der Anstieg des Meeresspiegels im Arktischen Ozean stellt eine Bedrohung für die Tierwelt des ANWR dar, da die Küsten unter Wasser liegen und Lebensräume zerstört werden. Die Ölförderung wurde zum Teil aufgrund von Befürchtungen eingestellt, dass dies die durch den Klimawandel verursachte Verschlechterung beschleunigen würde.

Fazit

Das Arctic National Wildlife Refuge ist nach wie vor eines der wichtigsten Naturschutzgebiete der Welt. Mit Millionen Hektar unberührtem Land ist es zu einem wichtigen Meilenstein für die Erhaltung der Vielfalt und Ökologie des Polarkreises geworden. Während politische Veränderungen in der Zukunft dazu führen können, dass Teile des ANWR für die Ausbeutung geöffnet werden, bleibt das Refuge als Ganzes ein wichtiges Instrument zur Erhaltung des natürlichen Gleichgewichts im ländlichen Alaska.