Das Trans-Alaska-Pipelinesystem ist eines der wichtigsten Merkmale der physischen und wirtschaftlichen Landschaft Alaskas. Die Pipeline wurde in den 1970er Jahren gebaut und ist ein Schlüsselelement der amerikanischen Wirtschaft. Sie ermöglicht den raschen Transport von Öl von den Nordhang-Ölfeldern nach Valdez, einer Hafenstadt an der Südküste des Staates. Es ist auch eine wichtige Touristenattraktion für diejenigen, die den Dalton Highway, eine Straße, die die Stadt Fairbanks mit den Ölfeldern in Prudhoe Bay verbindet, befahren.

Das Trans-Alaska-Pipelinesystem war seit seiner Errichtung von Kontroversen umgeben und hatte unermessliche Auswirkungen auf das Leben der Alaskaner und die Landschaft des Polarkreises. Lesen Sie weiter, um mehr über die Geschichte der Pipeline zu erfahren und warum sie so wichtig ist.

Geschichte des Trans-Alaska-Pipelinesystems

Die Ölförderung in Alaska geht auf das 19. Jahrhundert zurück. Die Ureinwohner von Iñupiat an der Nordküste haben seit Generationen Torf abgebaut und als Brennstoff verwendet. Die Europäer, die im 19. Jahrhundert den Nordhang erkundeten, kamen mit dem Iñupiat in Kontakt und erkannten, dass der verwendete Torf mit Öl gesättigt war, was auf große Ölvorkommen in der Region hindeutete. Thomas Simpson, ein Offizier der Hudson’s Bay Company, bestätigte bereits 1836 Ölversickerungen entlang des Nordhangs.

Exploration und Entwicklung blieben bis zum 20. Jahrhundert aufgrund technischer Einschränkungen, der Entfernung und des Klimas des Nordhangs und mangelnder Notwendigkeit begrenzt. Während des Ersten Weltkrieges begann die US-Marine, ihre Schiffe auf Öl anstelle von Kohle umzustellen, was neue, stabile Quellen der Substanz erforderte. Die US Geological Survey führte von 1923 bis 1925 Untersuchungen des Gebiets durch, die Empfehlungen wurden jedoch nicht berücksichtigt.

Der Zweite Weltkrieg weckte erneut das Interesse der USA an der Erkundung des Nordhangs und in den 1940er und 1950er Jahren wurde eine Reihe von Expeditionen durchgeführt. Es wurden zwar Öl- und Erdgasvorkommen gefunden, diese wurden jedoch aus Kostengründen nicht erschlossen. Im Jahr 1957 gelang es der Richfield Oil Corporation, eine Ölquelle im Süden Alaskas in der Nähe von Kenai zu erschließen, was das Interesse an der Nordhang-Ölexploration zu erneuerte.

1968 gelang es einer von Atlantic Richfield angeführten Bohrmannschaft, eine Ölquelle in Prudhoe Bay zu bohren, was die Existenz großer Mengen an Öl und Gas bestätigte. Die Entwicklung wurde jedoch durch den abgelegenen Standort der Region gebremst. Der Nordhang war (und ist) dünn besiedelt und es gab keine kostengünstigen Lösungen für den Transport von Öl von Prudhoe Bay in die weite Welt. Das Problem wurde durch das Vorhandensein von schwerem Eis im Nordpolarmeer verschärft, was den Transport mit Öltankschiffen direkt von Prudhoe Bay zu einer gefährlichen Angelegenheit machte.

Im Jahr 1969 schlossen ARCO, British Petroleum und Humble Oil eine gemeinsame Partnerschaft, das Trans-Alaska Pipeline System und beantragten bei der Regierung die Erlaubnis, eine Studie über die Machbarkeit einer Pipeline von Küste zu Küste von Prudhoe Bay nach Alaskas Südküste zu starten. Die Genehmigung für die Untersuchung wurde erteilt, der Bau wurde jedoch aufgrund einer Untersuchung des Innenministeriums verschoben, aus der hervorging, dass die Pläne des Unternehmens, die Pipeline zu begraben, nicht durchführbar waren. Aufgrund des alaskischen Permafrosts würde jeder Versuch, die Pipeline zu vergraben, zum Schmelzen des Permafrosts führen, was dazu führen würde, dass ein Großteil der Pipeline oberirdisch gebaut wird.

Der Bau wurde weiter verzögert, da der ehemalige Innenminister Stewart Udall 1966 die Entwicklung in Alaska einfrierte, um die Landansprüche der Ureinwohner Alaskas zu begleichen. Die Pipeline-Partnerschaft und das Innenministerium erhielten schließlich von verschiedenen Dörfern die Erlaubnis zum Bau der Pipeline, was Ende 1969 zur Aufhebung des Entwicklungsstopps führte.

Die Opposition gegen den Bau von Pipelines war jedoch nach wie vor groß, angeführt von einheimischen alaskischen Gruppen, die sich Sorgen über Landeingriffe machten, sowie von der aufkommenden Umweltbewegung. Naturschützer waren besorgt über die möglichen Auswirkungen der Pipeline auf wild lebende Tiere, was zu rechtlichen Problemen führte, die den Bau bis 1973 verzögerten.

Der Bau wurde schließlich 1973 nach dem Embargo der OPEC gegen die USA für die Unterstützung Israels während des Jom-Kippur-Krieges genehmigt. Massentreibstoffknappheit und explodierende Ölpreise überzeugten die amerikanische Öffentlichkeit und die Politik, dass das Land seine eigenen Ölquellen erschließen musste. Das Trans-Alaska Pipeline Genehmigungszertifikat wurde vom Kongress verabschiedet und Ende 1973 von Präsident Richard Nixon unterzeichnet. Der Bau begann im März des folgenden Jahres.

Das Trans-Alaska-Pipelinesystem benötigte drei Jahre Bauzeit und wurde durch kaltes Wetter und Straßenprobleme in schwierigem Gelände verzögert. 32 Mitarbeiter des Projekts seien während des Rohrleitungsbaus gestorben. Am 28. Juli 1977 wurde die Pipeline offiziell in Betrieb genommen und transportierte ein Fass Öl von Prudhoe Bay zu ihrem südlichen Endpunkt in Valdez.

Die Fertigstellung der Pipeline veränderte nicht nur Alaska, sondern auch die USA nachhaltig und hatte große Auswirkungen auf den globalen Ölmarkt. Die Bauarbeiten zogen zahlreiche Migranten nach Alaska, um Arbeit zu suchen, was die Wirtschaft des Staates ankurbelte, aber auch zu einem Anstieg der Kriminalität führte. Die zunehmende wirtschaftliche Aktivität kam auch der Landesregierung zugute, die beträchtliche Steuern von der Ölindustrie einnehmen und die Steuerbelastung der normalen Alaskaner verringern konnte.

Die Pipeline hatte aufgrund der schleppenden Bauarbeiten und der Tatsache, dass Prudhoe Bay erst in den 1980er Jahren mit voller Kapazität in Betrieb genommen wurde, keine unmittelbaren Auswirkungen auf die weltweite Ölförderung. Die Pipeline trug jedoch zur Ölschwemme in den 80er Jahren bei, als die weltweiten Ölpreise aufgrund des Überangebots zusammenbrachen. In seiner Blütezeit war Prudhoe Bay für 25 Prozent der gesamten Ölförderung in den USA verantwortlich.

Langfristig wird die Pipeline an Bedeutung verlieren, da die Ölfelder in Prudhoe Bay erschöpft sind. Laut Gesetz ist Alaska verpflichtet, die Pipeline zu zerstören, wenn die Ölförderung endet. Derzeit ist jedoch nicht abzusehen, wann dies eintreten wird. Die Auswirkungen der Pipeline auf die Umwelt haben tatsächlich zu einem Segen für wild lebende Tiere geführt, bei denen beobachtet wurde, dass sie sich aufgrund ihrer Wärme im Winter um die Pipeline drängten, obwohl eine verstärkte Ölförderung über die Pipeline 1989 indirekt zur Ölpest von Exxon Valdez führte.

Aufgrund seiner einzigartigen Natur als oberirdische Pipeline hat sich das Trans-Alaska-Pipelinesystem zu einer wichtigen Touristenattraktion entwickelt. Besucher aus der ganzen Welt strömen in den Staat, um es zu beobachten. Bemerkenswerte Berühmtheiten und Politiker, die die Pipeline besucht haben, sind der frühere Präsident Gerald Ford, der frühere norwegische König Olaf V., der frühere Außenminister Henry Kissinger und der Schauspieler John Denver. Viele Touristen beobachten die Pipeline auf dem Dalton Highway zwischen Deadhorse und Fairbanks.

Fazit

Das Trans-Alaska-Pipelinesystem ist eine der weltweit einzigartigsten und wichtigsten Pipelines dieser Art. Die Auswirkungen auf Alaska sind unermesslich und verwandeln es von einem Rückstau in einen der wirtschaftlich stärksten Bundesstaaten der USA. Seine kulturellen und ökologischen Auswirkungen haben es auch zu einer der wichtigsten Touristenattraktionen des Bundesstaates gemacht. Wenn Sie vorhaben, Alaska zu besuchen, ist das Trans-Alaska-Pipeline-System eines der Wahrzeichen, die Sie unbedingt sehen müssen.