Der Polarkreis in Alaska und Kanada

Der Polarkreis erstreckt sich über das Territorium von sieben Nationen: Russland, Finnland, Schweden, Norwegen, Dänemark, Kanada und die Vereinigten Staaten. In diesem Artikel erfahren Sie mehr über den Polarkreis in den USA und Kanada: Seine Geschichte, Wirtschaft, Bedeutung und mehr. Obwohl der nordamerikanische Teil des Polarkreises im Vergleich zu seinem eurasischen Teil dünn besiedelt ist, bildet er immer noch einen wichtigen Teil der Geschichte der Region.

Der Polarkreis in Alaska

Der Polarkreis erstreckt sich über das nördliche Drittel Alaskas und umfasst die Nordküste, das Arctic National Wildlife Refuge und eine Reihe anderer wichtiger Sehenswürdigkeiten. Es ist die Heimat von Utqiagvik (ehemals Barrow), der größten Stadt des Nordamerikanischen Polarkreises mit 4.000 Einwohnern. Aufgrund der Ölfelder in Prudhoe Bay, die einen erheblichen Teil der heimischen Ölförderung ausmachen, ist dies auch für die USA wirtschaftlich wichtig. Die Stadt Fairbanks befindet sich zwar nicht am Polarkreis selbst, fungiert jedoch als Dienstleistungszentrum für die Region.

Der Polarkreis von Alaska wird seit Generationen von indigenen Völkern wie den Iñupiat bewohnt. Das extreme Klima der Region verhindert das Wachstum der Vegetation, was bedeutet, dass die meisten indigenen Völker als Nomaden lebten und von Jagd, Fischfang, Walfang und Fallen leben. Aufgrund der Schwierigkeit, sowohl den Arktischen Ozean als auch die Gebiete im Inneren Alaskas zu durchqueren, hatten die meisten indigenen Völker vor dem Zeitalter der Kolonialisierung, das im 14. und 15. Jahrhundert begann, kaum Kontakt mit der Außenwelt.

Alaska wurde ursprünglich im Rahmen der Osterweiterung vom russischen Reich kolonialisiert, obwohl sich die Russen aufgrund ihrer Entfernung nie in großer Zahl in der Region niederließen. 1867 verkaufte Russland Alaska an die Vereinigten Staaten, um die im Krimkrieg angehäuften Kriegsschulden und die Befürchtung zu begleichen, dass es in einem Krieg mit den Briten nicht in der Lage sein würde, es zu verteidigen. Zu der Zeit wurde der Alaska-Kauf von der amerikanischen Öffentlichkeit weitgehend ignoriert, obwohl die Kritiker ihn als „Seward’s Folly“ verspotteten, was sich auf den für den Kauf verantwortlichen Außenminister William Seward bezog.

Alaska blieb dünn besiedelt, bis der Goldrausch von Klondike im Jahr 1896 viele Bergleute nach Alaska und ins benachbarte Yukon brachte, um dort reich zu werden. Die eigentliche arktische Region des Territoriums blieb jedoch aufgrund ihrer vermeintlichen Nutzlosigkeit und der Schwierigkeit, dorthin zu reisen, unbeachtet. Die Ausbeutung der Ressourcen in anderen Teilen des Staates legte jedoch den Grundstein für eine künftige Besiedlung der Arktis.

Bereits im frühen 19. Jahrhundert wurde vermutet, dass die Nordküste in Alaska große Mengen Öl enthielt. Die Iñupiat verwendeten seit Generationen ölgesättigten Torf in der Gegend als Brennstoffquelle und bezeichneten ihn als „Pech“. Thomas Simpson, ein Offizier der Hudson’s Bay Company, bemerkte während einer Expedition im Jahre 1836 Ölversickerungen entlang der Nordhänge. Das Interesse an der Nordflanke nahm in den 1920er Jahren zu, als der Übergang der US-Marine von kohlebefeuerten zu ölabhängigen Schiffen dazu führte, dass das Land neue Erdölquellen benötigte.

In den 1920er Jahren wurde eine Reihe kleiner Expeditionen und Besichtigungen durchgeführt, um Öl in der Prudhoe Bay zu entdecken. Diese Expeditionen konnten die Seewege nicht entdecken und das Projekt blieb bis zum Zweiten Weltkrieg ruhen, als das US-Militär neue Ölquellen benötigte. In dieser Zeit wurde eine Reihe von Ölfeldern gefunden, einschließlich des alpinen Ölfeldes, deren Erschließung jedoch als zu kostspielig angesehen wurde.

1957 gelang es der Richfield Oil Corporation, eine Ölquelle in der Nähe von Kenai in Südalaska zu bohren. Der Erfolg des Ölfeldes, das später als Swanson River Oil Field bezeichnet wurde, löste in der Region einen neuen Entwicklungsschub aus. 1968 gelang es einer Ölbohrmannschaft, zwei Bohrlöcher in der Prudhoe Bay zu bohren, um das Vorkommen von Öl und Erdgas zu bestätigen. Das Prudhoe Bay-Ölfeld wurde als das größte in Nordamerika und als das 18. größte der Welt eingestuft.

Da Öl im Polarkreis von Alaska entdeckt wurde, konzentrierte sich die Aufmerksamkeit darauf, wie es gefördert werden kann. Das direkte Verschiffen mit Öltankschiffen an die Prudhoe Bay war nicht möglich, da sowohl die abgelegene Lage der Bucht als auch große Mengen Meereis im Nordpolarmeer den Transport von Schiffen gefährlich machten. Darüber hinaus bedeutete die geringe Bevölkerungsdichte der Nordküste, dass es keine Häfen oder Einrichtungen gab, die diese Schiffe bedienen könnten.

Es wurde schließlich festgestellt, dass die beste Lösung darin bestand, eine Pipeline von Prudhoe Bay zur Südküste des Bundesstaates zu bauen, die schließlich als Trans-Alaska Pipeline System bezeichnet wurde. Die Pipeline wurde 1977 fertiggestellt und verbindet die Nordhänge mit dem Hafen von Valdez und bietet einen einfachen Zugang für Öltanker.

Die Entwicklung der Prudhoe Bay hat eine neue Welle der Entwicklung und Besiedlung des nördlichen Polarkreises in Alaska ausgelöst, mit einer wachsenden Anzahl von Arbeitern und neuen Autobahnen wie dem Dalton Highway, der gebaut wurde, um die Region mit dem nordamerikanischen Straßennetz zu verbinden. Bis heute bilden Prudhoe Bay und das Trans-Alaska Pipeline System einen entscheidenden Eckpfeiler von Alaskas Wirtschaft und Kultur. Letzteres hat sich auch zu einer bedeutenden Touristenattraktion entwickelt, die jedes Jahr Tausende von Besuchern anzieht.

Der Polarkreis von Alaska ist auch ein Zentrum der amerikanischen Militärgeschichte. Während des Zweiten Weltkriegs wurden in der gesamten Region Militärstützpunkte errichtet, um der japanischen Bedrohung zu begegnen und während des späteren Kalten Krieges wurden in der Region viele Abhörposten errichtet, um die sowjetischen Aktivitäten zu überwachen. Aufgrund des zunehmenden internationalen Interesses an der Arktis sind die USA weiterhin militärisch in der Region präsent.

Der Polarkreis in Kanada

Die kanadische Arktis ist zwar weniger entwickelt als der alaskische Teil des Polarkreises, hat jedoch aufgrund der Geschichte des Landes als arktisches Land eine besondere kulturelle Bedeutung für die Kanadier behalten. Kanada hält den Löwenanteil des arktischen Territoriums in Nordamerika und erstreckt sich über 1,3 Millionen Quadratkilometer in drei Gebieten: Yukon, die Nordwestterritorien und Nunavut. Kanadas Teil des Polarkreises wird gewöhnlich als Nordkanada bezeichnet.

Wie Alaska wird die kanadische Arktis seit Jahrtausenden von indigenen Gruppen wie den Inuit bewohnt. Während die Wikinger im Mittelalter begrenzte Erkundungen und Besiedlungen des Gebiets durchführten, begann die groß angelegte europäische Kolonialisierung erst um 1500, als England und andere Länder Entdecker in die Region schickten, um die Nordwestpassage zu kartografieren. Der Versuch, den Arktischen Ozean zu durchqueren, war aufgrund der fabelhaften Allwasser-Verbindung zwischen Atlantik und Pazifik schwierig und scheiterte an großen Mengen Meereis, die das Reisen gefährlich machten.

1670 erteilte England der Hudson’s Bay Company ein Handelsmonopol für die Region, die das Gebiet später in Rupert’s Land umstrukturierte. Ruperts Land erstreckte sich nicht über die gesamte kanadische Arktis. Es bestand zum großen Teil aus dem heutigen Nunavut, umfasste jedoch auch große Teile der modernen kanadischen Provinzen Ontario, Quebec, Saskatchewan und Alberta sowie die gesamte Provinz Manitoba und Teile der US-Bundesstaaten Minnesota, North Dakota und South Dakota.

Die Ansiedlung in den arktischen Regionen von Ruperts Land war aufgrund der Abgelegenheit und des Mangels an Ressourcen, die größtenteils aus Fabriken (Handelsposten) entlang des Ozeans bestanden, begrenzt. Hudson’s Bay Company Händler handelten mit indigenen Völkern, um Pelze und Walfangmaterialien zu beschaffen und kartierten auch die verschiedenen Inseln in der Region. Im Rahmen des Adams-Onis-Vertrags legten die USA und Großbritannien 1819 die Grenze zwischen den USA und Rupert’s Land am 49. Breitengrad fest, wodurch Land südlich der Grenze zu den USA abgetreten wurde.

Der Rest der kanadischen Arktis war als Nordwestterritorium und Britisches Arktisgebiet organisiert. Das Nordwestterritorium wurde in Bezug auf seinen Standort in Ruperts Land benannt und wurde bis 1859 offiziell nicht beansprucht, als es der Hudson’s Bay Company zugewiesen wurde. Es umfasste das heutige Territorium von Yukon, einen Großteil der Nordwestterritorien, sowie Teile von Nunavut, Saskatchewan, Alberta und British Columbia.

Die British Arctic Territories bestanden aus den heutigen Inseln Nunavut und den Nordwestterritorien und standen unter der direkten Kontrolle der englischen Regierung, die nach Expeditionen von Martin Frobisher im 16. Jahrhundert annektiert wurde. Die Briten, die selbst von indigenen Völkern nur spärlich bewohnt waren, beanspruchten sie, um die Kontrolle über die Nordwestpassage zu erlangen.

1867 wurde das Dominion of Canada aus den Provinzen Kanada (heutiges Ontario und Quebec), Nova Scotia und New Brunswick gebildet und 1870 erwarb Kanada Rupert’s Land und das Nordwestterritorium von Großbritannien nach der Übergabe des Hudson´s Bay Unternehmens an die Regionen. Die beiden Gebiete wurden anschließend zu den Nordwestgebieten zusammengelegt.

In den nächsten Jahrzehnten wurden südliche Teile der Nordwestterritorien an andere kanadische Provinzen abgetreten oder, im Fall von Manitoba, Alberta und Saskatchewan, zur Gründung völlig neuer Provinzen verwendet. Im Jahr 1880 trat Großbritannien die britischen Arktisgebiete an Kanada ab, das sie anschließend in die Nordwestterritorien zusammenlegte.

Die Ansiedlung in der kanadischen Arktis blieb bis 1896 begrenzt, als der Klondike-Goldrausch zahlreiche kanadische und amerikanische Bergleute in die Region brachte. 1898 gründete die kanadische Regierung das Territorium Yukon, das sich auf die Goldrauschsiedlung Whitehorse konzentrierte, um eine besser organisierte lokale Regierung für die Region zu schaffen.

Das Schürfen in den Nordwestterritorien führte zur Entdeckung von Gold und Diamanten in der Nähe des Großen Sklavensees und zur Gründung der Stadt Yellowknife, die bis heute die Landeshauptstadt ist. 1999 schuf die kanadische Regierung das Gebiet von Nunavut, das aus der östlichen Hälfte der Nordwestterritorien besteht und als Heimat für die Inuit dienen soll.

Während die Besiedlung in Nordkanada noch relativ dünn ist, zieht die Gewinnung natürlicher Ressourcen weiterhin neue Migranten in die Region. Yellowknife ist ein Zentrum des Diamantenabbaus und hat dazu beigetragen, Kanada zu einem der größten Diamantenexporteure der Welt zu machen. Whitehorse ist ein beliebtes Touristenziel für Urlauber in der Arktis, während Nunavut für diejenigen interessant ist, die neugierig auf die Inuit-Kultur sind. Die durch Siedlung und Technologie verursachten Veränderungen haben den indigenen Völkern in der Region jedoch viele Probleme bereitet, darunter Armut und Alkoholismus.

In den letzten Jahren hat Kanada begonnen, seine Kontrolle über die Nordwestpassage, die durch den Klimawandel und die Reduzierung des Meereises im Arktischen Ozean eine neue Bedeutung erlangt hat, aggressiv zu verteidigen. Die Region war während des Kalten Krieges Schauplatz vieler Abhörstationen und Marinestützpunkte und das kanadische Militär hat einen arktischen Hafen gebaut, um den künftigen Handel in der Region auszunutzen.

Fazit

Im Gegensatz zu anderen Regionen des Polarkreises haben sich in Alaska und Nordkanada im Laufe der Jahrhunderte kaum Siedlungen und Fortschritte entwickelt. Die Entdeckung natürlicher Ressourcen in der Region in Verbindung mit dem Interesse an der Nordwestpassage hat jedoch das amerikanische und kanadische Interesse an der Arktis gestärkt. Es ist wahrscheinlich, dass beide Länder ihre Teile der Arktis weiterentwickeln werden, wenn sich die Technologie verbessert und der natürliche Reichtum der Region leichter zugänglich wird.