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Der Polarkreis ist einer der entlegensten und mysteriösesten Orte der Welt. Aufgrund seines extremen Klimas und der Entfernung zu den großen Bevölkerungszentren war er historisch gesehen nur spärlich besiedelt. Mit fortschreitender Technologie, Rohstoffgewinnung und Klimawandel wird er jedoch schnell zu einem wichtigen Brennpunkt in der internationalen Politik, da viele Nationen versuchen, seinen enormen Reichtum zu nutzen und neu eröffnete Schifffahrtswege über den Arktischen Ozean zu kontrollieren.

Die Geschichte des Polarkreises ist die Geschichte der Erde selbst sowie die Geschichte der Menschen, die in ihren weiten Gebieten lebten und diese erforschten. Hier finden Sie einen kurzen Überblick über die bekannte Geschichte der Arktis.

Die Geschichte des Polarkreises

Während die arktischen und antarktischen Kreise so lange existieren wie die Erde selbst, hat sich ihre Zusammensetzung im Laufe der Jahrtausende geändert. Während der Ära von Pangaea, als alle Kontinente der Erde in einem Superkontinent vereint waren, glaubt man, dass sich das heutige Nordafrika am Polarkreis befand, was durch archäologische und fossile Beweise belegt wurde. Nach dem Zerfall von Pangaea zog sich das Land aus der Arktis zurück, was zu seiner gegenwärtigen Zusammensetzung aus Meereis führte.

Es wird angenommen, dass die menschliche Besiedlung in der Arktis bis vor 30.000 Jahren zurückreicht. Der endgültige Beweis für die menschliche Besiedlung stammt jedoch aus dem Jahr 10.000, als Jäger, die Wollmammuts und andere wild lebende Tiere verfolgten, die Beringstraße überquerten und Alaska und Sibirien verbanden. Im Laufe der nächsten Jahrtausende begannen sich kleine Stämme dauerhaft in den arktischen Regionen Kanadas, Grönlands und Alaskas niederzulassen. Obwohl ethnisch, sprachlich und kulturell unterschiedlich, hatten diese Völker viele Gemeinsamkeiten, wie z.B. den nomadischen Lebensstil von Jägern und Sammlern, der in den eisigen Abfällen der Arktis eine Notwendigkeit darstellt.

Die Griechen waren dafür verantwortlich, der Arktis ihren Namen zu geben, der von „arktos“, dem griechischen Wort für „Bär“ und abgeleitet ist von der Konstellation der Großen Bären. Die ersten dokumentierten Erkundungen der Arktis führten die Wikinger im 8. Jahrhundert durch, als Erik der Rote Südgrönland kolonisierte und die Wikinger später in der Region Neufundland im Osten Kanadas landeten. In den 1100er Jahren begannen die Russen Sibirien und die Eurasische Arktis zu erkunden und zu kolonisieren. Ihr Reich erstreckte sich schließlich um 1700 über ganz Nordasien.

Die Arktis war auch im Mittelalter und im Zeitalter der Erforschung ein Anziehungspunkt für die europäischen Regierungen, da es hier viele Bären und andere wild lebende Tiere gab, die wegen ihres Fells und Fleisches getötet werden konnten. Viele europäische Herrscher, vor allem Heinrich III. von England, hielten Eisbären als Haustiere. Die Erkundung der Arktis begann Ende des 16. Jahrhunderts ernsthaft, als die europäischen Machthaber nach der Entdeckung der berühmten Nordwestpassage suchten, einer All-Sea-Route zwischen Atlantik und Pazifik, die direkten Handel mit Asien ermöglichte, anstatt um Südamerika oder Afrika segeln zu müssen.

Alle Expeditionen der Nordwestpassage nach Nordamerika scheiterten an der damals schlechten Seetechnologie. Schiffskapitäne verfügten nicht über die Mittel, um die Eisberge und anderes Meereis zu durchdringen, das den Arktischen Ozean vor weitreichenden Reisen bewahrt. Viele Expeditionen führten zum Sinken von Schiffen aufgrund von Eisbergen oder Besatzungen, die Kälte, Skorbut, Hunger oder anderen Problemen zum Opfer fielen.

Obwohl die Nordwestpassage nicht gefunden wurde, führten diese Expeditionen dazu, dass große Teile der Arktis kartografiert und für die Kolonialisierung geöffnet wurden. In den neu entdeckten Gebieten wurden unzählige Reichtümer gefunden, von Walrossen über Wale bis hin zu Eisbären. Unternehmen wie die Hudson’s Bay Company und die Royal Greenland Trading Company eröffneten Handelsposten, um diese Tiere auszubeuten, was zu einer erheblichen Erschöpfung der Wildtierpopulationen bis 1900 führte.

Das große Interesse an der Arktis führte im 19. Jahrhundert zu einer neuen Welle von Siedlungen und Erkundungen. Eine Reihe gescheiterter britischer Expeditionen zu Beginn des Jahrhunderts konnte die Nordwestpassage nicht wiederfinden, doch die Entdeckung von Walen und anderen Ressourcen in Alaska und im hohen Norden löste eine neue Welle der Entwicklung aus. 1867 wurde Alaska von Russland an die USA verkauft, während Kanada im Laufe der 1870er Jahre der Hudson’s Bay Company und dem Vereinigten Königreich die Souveränität über seinen Anteil an der Arktis abnahm.

Durch die Verbesserung der Meerestechnologie konnte die Nordwestpassage zwischen 1903 und 1906 vom norwegischen Entdecker Roald Amundsen sicher durchquert werden. 1909 gaben die amerikanischen Entdecker Robert Peary und Frederick Cook an, den Nordpol erreicht zu haben. Die erste bestätigte erfolgreiche Expedition zum Nordpol wurde jedoch erst 1968 vom amerikanischen Motorschlittenfahrer Ralph Plaisted abgeschlossen.

Da der Walfang und andere traditionelle Beschäftigungen in der Arktis an Rentabilität und Relevanz verloren, richtete sich die Aufmerksamkeit auf die Bodenschätze in der Region. Der Klondike-Goldrausch in den späten 1890er Jahren brachte Tausende von Siedlern nach Yukon und Alaska, um die Entwicklung in der Region voranzutreiben. In ähnlicher Weise entdeckte Russland etwa zur gleichen Zeit, dass sein Anteil an der Arktis beträchtliche Mengen an Kohle, Diamanten und anderen Ressourcen enthielt, was die Sowjetunion zu einer Massenkampagne zur Entwicklung der Arktis im 20. Jahrhundert inspirierte.

Insbesondere wurde festgestellt, dass Teile der Arktis reich an Öl und Gas sind, der heißesten Ware in den sich rasch industrialisierenden Volkswirtschaften des Westens. Die Erschließung kleiner Ölfelder in Alaska begann in den 1950er-Jahren, aber die Entdeckung des Prudhoe Bay-Ölfeldes im Jahr 1968 brachte eine neue Migrationswelle in die Region. Das größte Ölfeld in den USA, die Siedlung Prudhoe Bay, führte zur Schaffung des Trans-Alaska-Pipelinesystems und trug in hohem Maße zur wirtschaftlichen Entwicklung Alaskas bei.

Während des Zweiten Weltkriegs und des späteren Kalten Krieges gewann die Arktis aufgrund ihrer Lage und ihrer Ressourcen auch militärische Bedeutung. Alaska wurde zu einem wichtigen Dreh- und Angelpunkt des US-Militärs, in dem viele Luftwaffenstützpunkte und Radarstationen stationiert waren, während die russische Hafenstadt Murmansk während des Zweiten Weltkriegs als wichtiger Brennpunkt diente, da hier die Amerikaner und Briten die Sowjets versorgten. Nach der Kriegserklärung des nationalsozialistischen Deutschlands an die Sowjetunion im Jahr 1941 wurde Murmansk von deutschen und finnischen Truppen belagert, in der Hoffnung, die Versorgungsleitungen der Sowjets abzuschneiden. Die Stadt wurde durch die Kämpfe schwer beschädigt, es gelang ihr jedoch, die feindlichen Streitkräfte während des gesamten Krieges abzuwehren.

Der Klimawandel hat dem Polarkreis heute eine neue Bedeutung in der Weltpolitik verliehen, da durch das Schmelzen des Meereises ein Großteil des Polarkreises von Schiffen durchquert werden kann. Kanada und Russland haben begonnen, die Seeschifffahrtswege in der Arktis auszubauen und Konflikte um das arktische Territorium haben die Beziehungen zwischen den Ländern, die die angrenzenden Gebiete kontrollieren, belastet.

Die anhaltende Entwicklung der Arktis hat einen großen Einfluss auf die indigenen Völker in der Region gehabt, von denen viele gezwungen waren, ihre traditionelle Lebensweise aufzugeben. Alkoholismus und Armut sind bei vielen indigenen Völkern weit verbreitet und sie sind in vielen Regionen einer erzwungenen kulturellen Assimilation ausgesetzt. Zum Beispiel wurden arktische Völker in der Sowjetunion gewaltsam „russifiziert“, um ihre Sprache und Kultur aufzugeben.

In den letzten Jahren haben indigene Völker in diesen Ländern ihre politischen Muskeln angespannt und ihre Kulturen und Lebensweisen angesichts der Kolonialisierung verteidigt. Beispielsweise war Kanada 1999 gezwungen, das Gebiet von Nunavut zu schaffen, einem Heimatland der Inuit im hohen Norden. Indigene Völker in den USA, Russland und Grönland haben ebenfalls wichtige Zugeständnisse von ihren Regierungen erhalten.

Fazit

Die Arktis bleibt eine der wichtigsten und umkämpften Regionen der Welt. Der Klimawandel, der einen enormen Reichtum an natürlichen Ressourcen und eine herrliche Schönheit birgt, hat das Interesse der Weltregierungen an der Region beschleunigt. Wenn sich die Technologie verbessert und immer neue Ressourcen entdeckt werden, wird die Arktis wahrscheinlich weiterhin das Leben vieler Menschen auf der ganzen Welt bestimmen.