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北极光被认为是北极圈最吸引人的著名旅游景点之一。每年冬天,成群结队的外来者涌入阿拉斯加、挪威、格陵兰岛和其他北极地区,目睹五彩缤纷、绚丽多彩的夜空。尽管现代科学家对北极光有了更深入的了解,但纵观历史,许多人想出了古怪离奇的神话故事来解释为何出现北极光。

各种各样的文化都观测过北极光,要么是因为这些文化的地理位置靠近北极圈,要么是因为这些文化对北极圈的探索,各个文化的神话反映了居住在地球上的各民族的多样性。关于北极光的神话数不胜数,以下便列举了其中最著名的数个。

全球各地文化中的北极光

由于缺乏适当的文献资料,分析一些北极民族的神话难度很大。许多北极地区的文化,如挪威人和因纽特人,要么完全没有书写系统,要么缺少把内容记录下来的方法,这意味着这些人拥有的大部分相关信息已经丢失了。因此,我们对这些文化中北极光的了解大多来自口头传说或外部观测者,包括他们如何观测北极光。

关于古代人如何看待北极光的最广泛的文献来自斯堪的纳维亚的挪威人,也被称为维京人。在斯堪的纳维亚半岛被基督教化之前,挪威人信奉的是一种异教,这种异教拥有众多的神和传说。根据这个神话,北极光是女武神穿的盔甲和盾牌反射出来的,女武神是一群侍奉奥丁神的少女,她们迎领战死疆场的勇士们前往英灵殿——挪威人死后灵魂生活的区域之一。

挪威人也有许多关于北极光的其他神话。根据他们的说法,极光也是彩虹桥(Bifröst)的物理表现,彩虹桥是一座连接众神之地——仙宫和凡人之地——米德加德的光之桥。神会时不时地利用北极光降至凡间,而凡人会在死亡时升天到极光,迎接他们来世的命运。

斯堪的纳维亚不同的文化也产生了许多关于北极光的地方神话,这些神话均与挪威宗教无关。芬兰人认为,北极光是由火狐在天空中飞速奔跑,以至于尾巴产生了火花。事实上,极光在芬兰语中是“revontulet”,字面意为“火狐”。芬兰北部、瑞典和挪威的萨米人认为,北极光是由鲸鱼浮出水面呼吸空气时喷出的水沫造成的。

在冰岛,北极光与生育有关。传说,在极光期间分娩的女性可以避免阵痛,前提是她们不能直视极光;如果她们这样做,孩子出生时就会是斗鸡眼。格陵兰人还把北极光与分娩联系在一起,认为它们是分娩中死去婴儿的灵魂。瑞典人把极光看作是好消息的标志,他们预测来年农民会粮食大丰收,渔民会有好收成。

虽然古希腊人和古罗马人生活在远离北极的南方,那里通常看不到北极光,但探险家们的观测记录和偶尔出现的反常极光现象使其形成了独具特色的北极光现象神话。的确,“aurora borealis”(北极光)这个名字起源于希腊语;“aurora”的意思是日出,而“borealis”的意思是风。希腊人和罗马人视北极光为他们各自神灵的象征。希腊人认为它是太阳神赫利俄斯(太阳神)和塞琳娜(月亮)的妹妹,而罗马人认为它是女神奥罗拉。

北美各土著民族对北极光有着相似的信仰,最常见的是他们是逝去祖先的灵魂。一些部落也相信北极光是挥舞着火把的精神向导,带领死者走向来生。格陵兰岛和加拿大的因纽特人的观点更为精妙,他们认为极光是死者的灵魂用海象的头骨玩球。

中国人和日本人也对北极光的起源也有丰富多彩的神话传说。在中国,极光是好兆头的象征,人们认为极光是由两条巨大的天龙在天空中战斗而形成的:一条是正义之龙,一条是邪恶之龙。日本人视北极光为好运的象征,在此期间出生的孩子被赋予智慧和美貌。

最后,虽然极光在澳大利亚并不常见,但数个世纪以来,极光的出现总是有一定的规律性,使得澳洲土著居民将极光神话化。澳洲原住民相信极光是众神在欢庆起舞。请注意,由于澳大利亚位于赤道以南,在这部分地区看到的极光被更恰当地称为“aurora australis(南极光)”。

结语

作为世界上最壮观和独特的景观之一,北极光赋予了人们创作众多神话传说的灵感。如果您有幸见到了北极光,您就会知道为何要亲眼见证北极光;地球上没有任何一种其它自然现象像极光一样美丽壮观。如果您很好奇,何不预订一趟旅游,亲自去看看呢?