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北极光不仅是北极最美丽的景观之一,也是全世界最壮美的景观之一。世世代代以来,人类一直在观测北极光,目睹北极光如何将夜空变得绚丽多彩,北极光赋予了许多神话和传说创作的灵感。随着极光旅游在世界各地的流行,一些人提出了一个重要的问题:北极光对人类有危险吗?

答案是否定的。虽然北极光是由太阳活动产生的,但从地面观测北极光对人类没有任何伤害。虽然在某些情况下,极光可能会对人类构成威胁,但这些情况非常罕见和特殊,因此观测者遇到这种情况的几率几乎为零。请继续读下去,了解为什么北极光对人类无害。

北极光对人类有危险吗?

北极光是地球与太阳相互作用产生的一种现象。太阳风是用来描述太阳每隔一定时间释放出粒子的术语,太阳风定期与地球接触。磁层是地球周围的一个防护屏障,磁场的产生使太阳风发生偏转,阻止太阳风到达地球表面。这对人类有益,因为太阳风充满辐射,对人类有危险性。

大部分磁层向外延伸进入太空,但在地球磁场的源头——北极点和南极点,磁层与大气相交汇。绝大多数极光都在这些地方产生。当来自太阳的带电粒子与大气中的空气分子碰撞时,它们会产生一种化学反应,透过北极光的形式供人类观赏。

宇宙中所有的物质都是由原子组成的,原子由三种粒子组成:质子、中子和电子。质子带正电荷;中子不带电荷,位于原子核——原子的中心;电子带负电荷,以类似于月球绕地球或地球绕太阳的方式绕原子核运动。

当来自太阳的带电粒子与大气接触时,构成大气的原子被激发,这意味着其电子会迁移到离原子核更远的高能量轨道上。当这种激发结束时,电子回到起始轨道,在这个过程中释放出光子——光的一个单位。当许多原子同时被激发时,就会产生大量的光,从而形成极光。

极光由太阳风产生已成事实,考虑到太阳风对人类的生命有致命性,这一事实可能会使观测极光听起来很危险。然而,极光是地球磁层正在保护地球免受有害星际辐射的有力证据。此外,极光出现的海拔如此之高,因此不可能影响到任何在地面上的极光观测者。 正因如此,观测极光很安全。此外,由于极光不涉及太阳(事实上,如果太阳发光,极光便不可能形成),观测极光像观测日食一样,并不需要一副特定用途的眼镜。

虽然极光对人类无害,但它们确实对某些类型的机器和技术构成潜在的威胁。极光发生时释放大量的电能,这些电能能够到达地面。在某些情况下,这种电会对电线、电脑等造成损坏。然而,这种强度的极光极其罕见,而且考虑到极光通常出现在世界上两个人烟稀少的地区——北极圈和南极洲,极光影响多人的可能性很小。

极光对人造基础设施造成重大破坏的唯一时间是在太阳风暴期间,这种情况鲜有发生。上一次发生这种情况是在1859年的卡林顿事件太阳风暴期间。这场风暴在北半球大部分地区形成了可见的极光,并导致电报线着火爆炸。许多国家投资”加固”电网来抵御太阳活动的影响,现代的电力系统和计算机因此可在类似的情况下得到保护,。

最后,由于极光发电,可能对飞机形成风险。然而,由于种种原因,这种情况从未发生过。第一,大多数飞机飞得不够高,无法进入极光。第二,即使飞机上升到这些高度,也不会停留很长时间,这意味着飞机可以进入和离开极光区而不受任何伤害。 由于该地区人口较少,而且北美和欧洲之间的大部分极地飞行路线已被取消,所以发生此类事件的可能性很有限。

结语

北极光对人类一点也不危险,它们对人类基础设施造成损害的情况非常罕见,遇到这种情况的可能性极低。如果您对北极光充满好奇,现在是您亲自观赏极光的最佳时机。立即预订一次旅行,准备展开一次您终生难忘的经历吧。