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北极光,也被称为北极之光(aurora borealis),被认为是北极圈最重要和最壮观的自然奇观之一。数千年来,许多人都观察到了北极光,创造了与它的出现有关的神话传说,现代科技创造的奇迹使来自世界各地的游客现在可以参观北极圈,亲眼目睹极光。

除了出现在北极,极光在南极洲也很常见,它们被称为aurora australis或南极光。请继续读下去,了解南极光及其与北极光的区别。

北极光对比南极光

通过科学研究,我们现在知道极光同时出现在南北两极。这是因为极光由太阳风产生,太阳风是指太阳定期发射的粒子流。太阳风含有辐射,对人类有致命危险,但是地球有磁层,磁层是一个由地球磁场产生的保护屏障,会使太阳风在影响地球表面之前发生偏转或消除。

大部分磁层都位于外太空,但由于它是由地球的磁场产生的,磁层与大气在地球磁场的源头——南北极点相交。当太阳风在这些地方影响磁层时,它与大气粒子相互作用,产生一种化学反应,以极光的形式出现。

南半球的极光与北极可见的极光在功能上并无不同,它们由相同的因素造成,以相同的方式出现。然而,由于南极洲既偏远又无人居住,南极光直到最近才像北极光那样为人熟知。唯一定期观察南极光的民族是澳大利亚土著人,他们把极光神话化,认为极光是他们的神在天空中跳舞而形成的。

直到19世纪,欧洲人才得知南极洲,因为南极洲的地理位置遥远,而且在那里出行也难上加难。南太平洋的大部分地区都有危险的海冰,在破冰船发明之前,这里的海冰使得海洋勘探变得困难重重或毫不可能。此外,由于寒冷的气候和缺乏可用的资源,在南极洲生存极其困难。南极洲实际上比北极冷得多,因为南极洲大部分由陆地构成,并且不受洋流减弱的影响;相比之下,北极主要由海冰构成。

此外,南半球通常比北半球的陆地面积少,这使得南极探险更加昂贵和危险。虽然北极本身大部分是冰,但北极圈横跨北美、欧洲和亚洲大陆,为人类居住和探险提供了出发点。南极圈几乎完全包含在南极洲内部,最近的大陆——南美洲和澳大利亚,离南极洲都有一段距离。

很大程度上,正是因为这些因素,外界直到最近才使南极光观测成为可能。即使在今天,除了世界各国派来的科学家外,南极洲也没有人类居民。根据国际法,南极洲被承认为一个共有地,由多国管理,没有一个国家可专门要求拥有。国际法还禁止将南极洲用于军事行动、资源开采或倾倒垃圾废物,这进一步由于缺乏经济激励而限制了永久居住。

虽然有些游客确实是为了观赏南极光而来南极的,但由于南极大陆上没有永久的居住地,所以去那里旅行要比去北极昂贵得多,也危险得多。南极洲没有基础设施支持旅游业,气候比北极更加变幻莫测,距离文明更遥远,南极之旅是一项重大任务,对普通游客来说并不安全。

在罕见的情况下,在澳大利亚、新西兰、阿根廷和智利的南纬地区都能观测到南极光。然而,由于这些国家远在南极圈之外,这些地方的极光不会在任何可预测的时间发生。此外,由于地球的轴向倾斜,南极光和北极光不会同时发生。极光只能出现在冬季、早春和晚秋,因为在任何时候都只有一个极点面对太阳,所以季节在一年中的不同时间出现在不同的地点。在南极洲,观赏南极光的最佳季节是从三月底到九月初;北极光的情况正好相反。

结语

由于现代科学和探险家的努力,我们现在知道极光同时出现在南北两极。然而,由于南极洲的地理位置遥远,没有永久的居住地,而且气候极其寒冷,与那些看过北极光的人相比,很少有人旅行到南极洲去看南极光。虽然去南极洲旅行并非完全不可能,但南极大陆的极端条件限制了那些能在那里生存并有勇气忍受恶劣环境的人到南极旅行。