阿拉斯加的费尔班克斯并不是像纽约或洛杉矶那样的大城市,但它仍然对美国的历史和经济产生了巨大的影响。费尔班克斯位于阿拉斯加内陆,它可能是通往北极圈最著名的门户,在那里,许多游客、卡车司机和石油工人沿着道尔顿公路向北出发,欣赏阿拉斯加的壮丽景色,或到普拉德霍湾油田工作。

费尔班克斯是一个相对较年轻的城市,1903年才成立,在阿拉斯加淘金热、沿北坡开采石油、第二次世界大战以及无数其他事件中发挥了关键作用。以下便是费尔班克斯的简史及其对美国的意义。

阿拉斯加费尔班克斯的历史

虽然费尔班克斯所在的地区世代以来一直有人居住,但直到20世纪初才建立起永久定居点。在购买阿拉斯加之前,俄罗斯人在阿拉斯加的定居仅限于阿拉斯加海岸,阿拉斯加原住民更愿意居住在该州更适宜居住的地区,尽管他们会在费尔班克斯地区短期定居。

1897年在邻近的加拿大育空地区发现的金矿改变了这一切。保证可以赚钱吸引了成千上万的移民来到育空和阿拉斯加,其中许多人选择通过育空河移民到这片土地,这比从陆路穿过山区更安全。1901年,河船船长E.T.巴内特(E.T. Barnette)在育空河沿岸建立了一个商栈,希望从往返于克朗代克金矿所在的道森市(Dawson City)的矿工身上获利。

此后不久,人们在巴内特商栈附近发现了黄金,这让原本打算作为临时中转站的地方变成了一个新兴城市,矿工们纷纷涌入这里淘金。1903年11月10日,该商栈的居民投票决定在这里成立城市,选举巴内特(Barnette)为他们的市长。这座城市以印第安纳州参议员查尔斯·W·费尔班克斯(Charles W. Fairbanks)的名字命名,他曾在几年前帮助解决阿拉斯加和加拿大之间的边界争端,后来在泰迪·罗斯福(Teddy Roosevelt)的领导下,他担任副总统。

在费尔班克斯成立的头十年里,它发展迅速,居民和基础设施以惊人的速度增加。巴内特后来创立的一家银行倒闭后,他的名誉也随之受损。针对他的指控有11项,尽管他被判仅其中的一项罪名成立,但人们认为他挪用了银行的资金。到1911年,费尔班克斯的人口已经膨胀到3500人,成为阿拉斯加最大的城市。

费尔班克斯在20世纪10年代开始衰落,因为黄金储备枯竭,居民开始前往其他地方。第一次世界大战也严重损害了这座城市的经济,因为本应在这座城市工作的年轻人被征召到欧洲参战。 费尔班克斯在1918年的流行性感冒中也受到了特别严重的打击。据估计,阿拉斯加有2000至3000人死于这场流感,占该地区人口的很大一部分。到1923年,费尔班克斯的人口已经减少到不足1000人。

由于阿拉斯加铁路的建成,这座城市在20世纪20年代经历了部分复苏,这条铁路将这座城市与该州南部海岸的安克雷奇连接起来,人们有史以来首次能够快速到达费尔班克斯。阿拉斯加铁路至今仍在运营,它是世界上最长、风景最优美的铁路线之一,同时运送货物和乘客。这条铁路还为金矿开采行业注入了新的活力,使通过运输重型采矿设备来开采低档矿石成为可能,而这在以前根本不可能。

费尔班克斯还得益于1915年阿拉斯加大学的创立。这所大学的前身是阿拉斯加农业学院和矿业学院,至今仍在运营中,在20世纪20年代,为一波新生迁入该市奠定了基础。 这所大学还促进了费尔班克斯及其周边地区农业的发展,此前由于该市专注于金矿开采而被忽视。到20世纪30年代,这座城市的经济实力已经足够强大,由于费尔班克斯银行拒绝了时任总统富兰克林·罗斯福提出的银行休业日计划,因此相对而言没有受到大萧条的影响。

20世纪30年代,费尔班克斯成为阿拉斯加军事活动的中心。航空旅行的发明和普及使费尔班克斯成为一个天然的航空中心,因为它是美国最北部的城市之一,而且阿拉斯加大部分内陆地区没有公路连接。20世纪30年代末,拉德陆军机场建成,费尔班克斯成为美国军方的一个重要中心。

第二次世界大战期间,因为日本入侵和攻击阿拉斯加,费尔班克斯出现了与军事有关的活动。拉德陆军机场是租借法案的一个主要转变点,苏联飞行员将在这里接收为战争效力的飞机,驾驶这些飞机回家。阿拉斯加公路的建设也促进了经济的发展,这是阿拉斯加第一次通过公路与美国大陆相连。

发展一直持续到20世纪50年代,阿拉斯加在冷战期间扮演了一个新的前线角色。联邦政府也开始投资于该市的科学设施,成立了阿拉斯加大学地球物理研究所,研究北极光以及阿拉斯加野生动物和地质学的其他特性。这座城市也是阿拉斯加州运动的中心,1959年阿拉斯加作为第49个州加入联邦,因此在费尔班克斯举办了许多庆祝活动。

1967年,费尔班克斯遭遇了一场灾难,异常高的降雨量导致切纳河(Chena River)水位迅速上涨,导致该市大规模洪涝灾害。4人死亡,城市基础设施遭受了数亿美元的破坏。这座城市迅速从洪水灾害中恢复过来,并于1969年荣获全美城市奖(All America City)以纪念该市公民面对灾难坚韧不拔的精神。

在阿拉斯加北坡的普拉德霍湾发现石油后,费尔班克斯将迎来新一轮的新兴城镇开发浪潮。费尔班克斯是该地区最大的城市,也是阿拉斯加航空旅行的中心,是该州石油开发的天然起点。费尔班克斯横贯阿拉斯加输油管系统贯穿普拉德霍湾和瓦尔迪兹之间,横贯阿拉斯加输油管系统的建设巩固了这座城市作为新发现石油重镇的重要性,而道尔顿公路于1977年建成,直接连接费尔班克斯和普拉德霍湾。

由于石油热,大批居民涌入费尔班克斯,给公共服务造成巨大压力,道路和电网难以承受数千名新居民。该市的犯罪率也有所上升。虽然石油建设在20世纪70年代基本结束,但税收的增加为这座城市带来了更多的财政收入,而20世纪90年代全球油价的上涨使这座城市进一步受益。

今天,费尔班克斯仍然是阿拉斯加重要的经济活动中心。石油工业继续为这座城市带来大量资金,而当地的军事基地也重申了这座城市对美国国防的重要性。费尔班克斯投入了大量资金升级城市的基础设施,使其成为阿拉斯加最宜居的城市之一。不断增长的旅游业也吸引了无数的新来者到费尔班克斯来观赏北极光或阿拉斯加的风景和野生动物。

结语

费尔班克斯对美国历史的重要性不容低估。虽然它不像美国大陆的城市那样,并不是一个大都市,但费尔班克斯在美国的经济发展和军事防御中发挥了关键作用。随着美国第49个州的石油和自然资源开采继续进行,费尔班克斯将在未来几年一如既往地在美国经济中发挥重要作用。