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北极光被认为是北极最令人难忘和最重要的自然景观之一。世世代代以来,人类一直对北极光惊叹不已,多亏了现代科技的力量,游客现在可以乘坐飞机或游轮踏上自己的北极光探险之旅。然而,考虑到北极光的性质和它们最常出现的地方,有些人可能会问:观赏北极光安全吗?

答案是肯定的。虽然在某些情况下,北极光对人类有危险,但这种情况非常罕见,您遇到这种情况的机率很低。您更有可能遇到的危险不是来自北极光本身,而是来自北极的气候。以下是观看北极光时保持安全的方法。

观赏北极光安全吗?

北极光是由于地球与太阳的相互作用而产生的。太阳有规律地释放太阳风,太阳风是科学术语,指的是向外反射进入太阳系的粒子流。太阳风具有高放射性,具有致命性危险,但是地球的磁层中和或排斥太阳风,阻止它到达地球表面。磁层是围绕地球的一种无形的屏障,由地球的磁场产生。

大部分磁层延伸到外层空间,但由于它由地球磁场产生,磁层与大气相交于地球上的南北两极点,这两个地方是磁场的起源地。当太阳风在这些地方影响磁层时,与大气粒子相互作用,以极光的形式显示。

所有物质都由原子组成,原子本身由三种粒子组成:质子、中子和电子。质子带正电荷,而中子不带电荷;两者都位于原子核内,即原子的中心。电子带负电荷,以类似地球本身绕太阳运行的方式绕原子核运行。

当以太阳风形式呈现的带电粒子撞击空气原子时会被激发,这意味着电子会移动到离原子核更远的高能量轨道上。停止激发原子时,电子回到原来的轨道,在这个过程中释放出光子——光的一个单位。当大气中无数原子同时被激发时,就产生了所谓的北极光现象。这个过程和霓虹灯的工作原理一样;电流被用来激发管内的氖气,使氖气产生光。

尽管北极光听起来很危险,但事实并非如此。太阳风在如此高的海拔上从大气中消散,它对地球上的任何人都没有威胁。在现代科学出现之前,人类已经目睹北极光数千年了,却没有经历过任何不利的影响。

极光偶尔会对人类的基础设施和电子设备造成威胁,因为它们会释放大量电力,极光对人造基础设施造成重大破坏的唯一时间是在太阳风暴期间,这种情况鲜有发生。上一次发生这种情况是在1859年的卡林顿事件太阳风暴期间。这场风暴在北半球大部分地区形成了可见的极光,并导致电报线着火爆炸。一场强大的太阳风暴可能会对电脑和其他电子设备构成威胁,但可以“加固”人类的基础设施,许多国家都投入了数十亿美元来保护电网免受星际干扰。

极光也可能会对靠近或穿过极光的飞机造成威胁,但这种情况也很罕见,因为很少有飞机达到与极光相交所需的高度飞行,即使在这个高度飞行,也不会停留很长时间。这使得飞机不太可能受到损害,因为飞机在受到任何损害之前都会下降。由于人口稀少以及冷战结束后许多极地上空航线被放弃,这种类型的飞行在北极圈内很罕见。

您在观赏北极光时可能遇到的最大危险与北极的极端气候有关。鉴于极光必须在冬季观测,您将在旅途中体验彻骨严寒。北极的天气也变幻莫测,可能随时变化。

为了在观赏极光时保证自己的安全,请务必多穿几层暖和衣服,这样才能保暖,包括外套、手套、帽子、围巾,以及任何人体御寒所需的东西。考虑到许多极光观赏地点都在郊区或偏远地区,您还要带上高质量的鞋子或靴子,这样才能在雪地里行走。您还可能会想喝热饮料,如咖啡或热可可,但这取决于您选择的旅游公司,东道主可能会为您提供这些服务。

结语

北极光本身对人类来说完全安全,因为数千年来,人类一直在观测和记录极光。极光偶尔造成危险极其罕见,您遇到这种情况的机率极低。观测极光最重要的是要注意周围的天气。为了确保您的极光之旅尽可能舒适,请穿戴妥当并为严寒白雪做好充分的准备。如果您做好了这些准备,北极光之旅将是您终生难忘的最精彩时刻之一。