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北极光是北极圈内最大的旅游景观之一。每年冬天,无数的游客展开北上之旅去看极光,极光把夜空变得绚烂多彩,这种景象在世界上独一无二。鉴于极光的规模和强度取决于许多外部因素,您可能会扪心自问:什么时候是观赏北极光的最佳时间?

简而言之,北极光的最佳观赏时间是您方便的任何时候。然而,人们观赏到北极光的容易程度、北极光出现的频率及其规模要受到许多因素的影响。下面是确定目睹极光最佳时刻的方式。

观赏北极光的最佳时刻

实际上,北极光只能在冬季、早春和晚秋才能看到。这是因为极光只在晚上出现; 白天,阳光把它们遮住了。由于地球的倾斜,北极地区白天的长度在一年中发生了巨大的变化,夏季出现极昼,几乎持续白天,而冬季出现极夜,几乎没有阳光——或者根本没有阳光。因此,您会想在冬天去游览北极,最大限度增加您看到极光的机会。

最容易观测到北极光的确切月份往往不会一成不变。大多数游客更喜欢1月和2月,那时天空最暗,也有足够的降雪适合进行冬季活动,如滑雪和摩托雪橇。

另一个需要考虑的因素是一天中的时刻。尽管北极的冬天以黑暗而著称,但在每年的这个时候,至少会有一些阳光照射到北极的大部分地区。当天空完全黑暗时,观测极光最容易。正因如此,尽管有可能看到极光的时间早到下午4点,晚到早上6点,但晚上9点30分到凌晨1点是您最有可能看到极光的时间。

由于极光需要晴朗的天空,显然,您需要一个云层覆盖最少的地方才能有效地看到极光。许多其它主要的极光观测地点(如挪威的特罗姆斯)在冬季某些地区都有显著的云层覆盖,这意味着如果您想看到极光,应该避免在这几个月期间去这些地方旅行。

当涉及到北极光时,一个人类无法控制的因素是太阳活动。由于极光是由太阳与地球的相互作用引起的,在太阳活动强烈的时期,极光出现得更普遍,而且规模更大。这是因为极光是太阳风——太阳发射的粒子——与地球磁场接触的结果。

科学家们观察到,太阳的运行周期为11年,在此期间,太阳活动性时高时低。当太阳活动性在这个周期达到顶峰时,极光更常见,强度也更高。在太阳活动极小期(太阳活动性低的时期),极光出现的频率较低,规模也较小。据科学家称,下一个太阳活动高峰将在2024-2025年左右出现,届时极光出现的频率会更高,规模和范围也会更大。

除了11年的太阳周期外,太阳还有一系列更长的周期,其背后的机制还没有被人类完全解读。太阳在2008年进入了一个太阳活动极小期,这导致了极光活动的减少。这与1914年开始的现代太阳活动高峰期形成了鲜明对比。之前的太阳极大期和极小期及其对地球的影响已被观测到;例如,在中世纪的一系列最大期导致了中世纪温暖时期,在14世纪开始的一个太阳极小期导致了所谓的小冰川期。

话虽如此,试图让旅程与持续数年或更长时间的太阳周期完美一致并不现实。虽然一些耸人听闻的文章声称,由于太阳活动的减少,北极光将完全消失,但这不是真的。只要太阳不消失,它就会不断释放太阳风,这种现象产生北极光。虽然太阳活动的强度不同,但在冬季数月总会有足够的太阳风产生极光。

结语

为了让旅行尽可能地难以忘怀,选择一个理想时间去观赏北极光至关重要。虽然有些时候比其他时候更好,但如果您精心计划旅行,仍可以最大限度地看到极光——世界上最引人注目和最美丽的自然景观之一。如果您对北极光充满好奇,何不预订一次旅行,亲眼见证呢?