道尔顿公路是阿拉斯加最重要的公路之一,虽然道尔顿公路不像阿拉斯加公路或北美洲北极地区的其它主要路线那么著名。道尔顿公路从费尔班克斯市一直延伸到普拉德霍湾的油田,是阿拉斯加商业的主干线,由于其美不胜收的景色和毗邻横贯阿拉斯加输油管系统的地理位置,道尔顿公路本身已经成为一个旅游景点。

如果您计划去阿拉斯加的北极圈旅行,道尔顿公路几乎必然成为您探险的一部分。请继续往下读,了解这条高速公路及其对阿拉斯加和美国总体上的意义。

道尔顿公路和北极圈

由于阿拉斯加地处偏远,气候极端,而且没有定居点,该州的公路路线在历史上一直很差,甚至根本不存在。阿拉斯加内陆和北坡人口稀少,因此几乎不需要铺设道路,也不需要维护公路。即使到今天,许多阿拉斯加的乡村居民出行到该州各地仍然乘坐飞机,因为与其他48个州形成鲜明对比的是,在这里发展公路是不可能实行的事。

人类到阿拉斯加内陆地区定居始于20世纪初,随后逐渐有了增强公路路线的需求。阿拉斯加公路建于第二次世界大战期间,是连接阿拉斯加和美国大陆的第一条公路。1968年,阿拉斯加北部海岸普拉德霍湾发现石油,蓬勃发展的炼油业需要基础设施的支持,因此,这里对基础设施的迫切需求与日俱增。

由于普拉德霍湾地处北冰洋,地理位置偏僻,人口稀少,缺乏港口设施,因此,人们认为用油轮直接从油田运输石油不但不可行,而且成本昂贵。这导致了1974年横贯阿拉斯加输油管系统的建设,这条管道直接将石油从普拉德霍湾输送到该州南部海岸的港口城市瓦尔迪兹。

然而,把供应品运到普拉德霍湾以及维修这条管道的迫切需求,使修建一条连接油田和北美公路网的新公路成为必要举措。正因为如此,詹姆斯·W·道尔顿公路与横贯阿拉斯加输油管系统并行建设。它全长400多英里,连接阿拉斯加内陆人口最多的费尔班克斯市和普拉德霍湾油田的总部戴德豪斯。

按照美国大陆的标准,道尔顿公路非常原始。这条公路的大部分都是砾石路,这是由于在北极圈内维护铺设道路的费用高昂。尽管如此,往来于费尔班克斯和戴德豪斯之间的卡车司机们还是从这条公路穿行,每天有多达250辆卡车在这条公路上驶过。

道尔顿公路以其与世隔绝而闻名,沿路几乎没有人类居住。除了终点站费尔班克斯和戴德豪斯,这条公路沿线仅有的城镇是科尔德福特镇(Coldfoot)和戴德豪斯,人口分别为10人和22人。由于人口稀少,服务极为有限;唯一的医疗设施位于费尔班克斯和戴德豪斯。燃料可以在科尔德福特镇和育空河大桥的公路上购买。

游客可沿这条路线领略阿拉斯加一些最美轮美奂的风景,如:山脉、苔原和各种野生动物。正因如此,这条路也有许多陡峭的爬坡车道和急转弯,这意味着在这条公路上驾驶对没有准备好的驾驶员来说有风险。提倡游客在道尔顿公路上携带救生装备以防遇到麻烦。根据法律,所有在这条公路上开车的人必须一直开着前灯(即使是在白天)。北极熊也经常出现在这条公路上,当局在看到北极熊时经常会关闭部分路段。

道尔顿公路上著名的旅游景点包括横贯阿拉斯加输油管系统,育空河大桥,以及戴德豪斯的北极圈纪念碑标志,这个纪念碑标志着驾驶者已进入了北极圈。因为戴德豪斯的大多数道路都是私人拥有的,所以通往该镇的道路受到了限制。许多旅行社提供道尔顿公路的导游服务,带您从费尔班克斯到戴德豪斯,然后再回来欣赏风景。

结语

如果您计划去阿拉斯加的北极圈旅行,您应该熟悉道尔顿公路。虽然这条公路偏远且危险,但它在北美公路网中形成了一条至关重要的干线,帮助确保美国的能源需求得到满足。道尔顿公路的沿线的众多绚丽景色、独特野生动物和旅游景点使它成为阿拉斯加之旅的必游之地。无论您是独自在这条公路上旅行,还是参加旅行团,它都将是您终生难忘的最壮观公路旅行之一。