阿拉斯加高速公路,也被称为阿拉斯加-加拿大高速公路,是北美最著名和最重要的公路之一。该公路建于第二次世界大战期间,是第一条连接美国本土和阿拉斯加的全陆路交通路线,沿途经过一些最偏远的地区,便于货物和人员的快速运输。时至今日,阿拉斯加高速公路已成为阿拉斯加和北极圈经济的重要一环,并已成为一个重要的旅游景点。

阿拉斯加高速公路的规划和建设充满了危险,但近年来,由于现代基础设施的改善,这条高速公路变得相当安全。请继续往下读,了解阿拉斯加高速公路的历史。

阿拉斯加高速公路和北极圈

阿拉斯加高速公路是一条长1,387英里(2,232公里)的公路,连接不列颠哥伦比亚省的道森克里克和阿拉斯加的三汇市(Delta Junction),就在阿拉斯加最大的城市之一和阿拉斯加内陆的经济活动中心——费尔班克斯以南。它最初建成时的长度为1,700英里(2,700公里),多年来由于大规模改道和几部分的校直而缩短了。

构建阿拉斯加高速公路的设想于20世纪20年代最初提出,目的是缓解美国48个州和阿拉斯加之间的交通问题。当美国在1867年从俄罗斯手中买下阿拉斯加时,由于阿拉斯加被认为一文不值且人口稀少,交通运输当时并不是优先考虑的问题。然而,1890年代克朗代克的淘金热导致了阿拉斯加人口的激增,造成了大量的物流问题,而阿拉斯加与美国大陆被加拿大隔开的事实更是加剧了这一问题。

曾任美国公路管理局局长的托马斯·麦克唐纳在20世纪20年代提出了建设阿拉斯加高速公路的设想,认为这是解决交通路线问题的一种手段。为了获得对这条高速公路的支持,阿拉斯加毛皮商人斯利姆·威廉姆斯(Slim Williams)乘坐狗拉雪橇穿过了这条拟议中的阿拉斯加高速公路,由于这条路当时被认为无法通行,他因而小有名气。

由于阿拉斯加高速公路的大部分穿越加拿大领土,需要得到加拿大政府的支持才能开始建设。然而,加拿大拒绝为该项目提供资金,因为这条高速公路所经过的加拿大部分地区人口稀少,这意味着该项目将让美国大幅受益,远胜过加拿大的受益程度。

1929年,为了促进旅游业和经济活动,不列颠哥伦比亚省政府提议修建一条公路,连接阿拉斯加和邻近的48个州。美国总统赫伯特·胡佛(Herbert Hoover)成立了一个由美国和加拿大专家组成的小组来探讨这一想法。虽然该委员会在1931年的报告中出于经济原因支持了这条高速公路的建设,但该委员会也得出结论说,这条高速公路将增强美国军方的实力。1933年,该委员会建议由不列颠哥伦比亚省和加拿大政府承担建设成本,美国只提供一小部分运营资金,但由于大萧条,加拿大当时对这条高速公路并不感兴趣,这使任何进一步的计划陷入停滞。

1936年,美国和加拿大重新开始了公路谈判。美国总统富兰克林•罗斯福(Franklin Roosevelt)对这条公路的经济和军事利益高谈阔论,因为在此期间,日本变得越来越好战,而美国希望,一旦发生战争,加拿大将为共同防御太平洋海岸做出贡献。然而,加拿大仍然对投资一条主要对美国有利的高速公路毫无兴致,加拿大总理麦肯齐·金(Mackenzie King)也担心,如果美国和日本开战,美国将利用这条路违反加拿大的中立立场。

1941年,日本偷袭珍珠港,美国因此卷入第二次世界大战,改变了美国和加拿大的政治格局。由于阿拉斯加的地理位置,它在太平洋战场上发挥了重要的军事作用,成为对日本发动攻击的起点,而日本在战争期间也占领了阿拉斯加西南部的部分地区。美国需要一条连接阿拉斯加和其他48个州的高速公路,以便在这两个地区之间迅速输送人员和物资。

1942年,美国和加拿大终于同意开始修建阿拉斯加高速公路。加拿大同意建设这条高速公路,条件是美国承担全部建设费用,并在战争结束后将加拿大境内的部分高速公路移交给加拿大当局。1942年3月8日,在道森克里克开始建设,由于相对隔绝了日本的攻击,美国陆军策划者将其称为“国路C(Route C)”。

阿拉斯加高速公路的建设速度很快,因为建筑工人们从南部和北部两端赶工。1942年9月24日,两批建筑工人在后来被命名为“Contact Creek”的地方会面。这条公路由美国陆军工程兵团负责施工,使用来自当地和美国大陆的资源。该公路于1942年10月28日正式竣工,但直到1943年才被车辆使用。

由于第二次世界大战的原因,阿拉斯加高速公路必须快速完工,这使得车辆在最初几年上路行驶并不安全,因为这条公路路况不佳,有大量窄路、陡坡、颠簸路面,缺少护栏。沿线的许多桥梁都是浮桥,随着时间的推移,浮桥逐渐升级改造为木桥和钢桥。育空地区的一段高速公路在1943年由于永久冻土融化而暂时无法通行。

1946年,根据美国和加拿大之间的最初协议,阿拉斯加高速公路加拿大段的控制权从美国陆军转移到加拿大陆军。随后,加拿大军队将部分高速公路移交给不列颠哥伦比亚省和育空省,尽管Public Works Canada(加拿大公共工程)保留了对不列颠哥伦比亚省部分高速公路路段的控制权。美国陆军后来将高速公路的控制权交给了阿拉斯加政府。

阿拉斯加高速公路沿线的道路维护在最初的几十年里非常不平衡,因为管理公路的政府有不同的优先事项和可用资源。这条高速公路的阿拉斯加路段路面在20世纪60年代已完全铺好了,而加拿大路段直到20世纪80年代才全部铺好路面。为了缩短公路长度,使其便于普通交通,使行驶更加安全,不列颠哥伦比亚省和育空省政府也改变了几段高速公路的路线。

自战争结束以来,阿拉斯加高速公路成为北美公路网的主要干线,因为这条公路是从美国到阿拉斯加内陆的唯一直达陆路路线。20世纪70年代,随着横贯阿拉斯加输油管系统的开通,经济活动开始活跃起来,许多卡车司机使用这条路线来运输货物,往返阿拉斯加。这条高速公路也成为了一个主要的旅游景点,沿途有许多商家为游客提供服务。沿着这条高速公路还建立了一些城镇来支持公路建设,如育空的破坏湾。

结语

阿拉斯加高速公路仍然是北美最重要的公路之一,是直达美国大陆和49个州的陆路路线,为加拿大西部的许多小社区提供服务。虽然这条路很难走,但几十年来基础设施大为改善,游客的出行更加安全。阿拉斯加高速公路的历史意义及其沿线美丽的景色保证了它在未来几年仍将是一个主要的旅游景点。