北極光,也被稱為北極之光(aurora borealis),被認為是北極圈最重要和最壯觀的自然奇觀之一。數千年來,許多人都觀察到了北極光,創造了與它的出現有關的神話傳說,現代科技創造的奇跡使來自世界各地的遊客現在可以參觀北極圈,親眼目睹極光。

除了出現在北極,極光在南極洲也很常見,它們被稱為aurora australis或南極光。請繼續讀下去,瞭解南極光及其與北極光的區別。

北極光對比南極光

通過科學研究,我們現在知道極光同時出現在南北兩極。這是因為極光由太陽風產生,太陽風是指太陽定期發射的粒子流。太陽風含有輻射,對人類有致命危險,但是地球有磁層,磁層是一個由地球磁場產生的保護屏障,會使太陽風在影響地球表面之前發生偏轉或消除。

大部分磁層都位於外太空,但由於它是由地球的磁場產生的,磁層與大氣在地球磁場的源頭——南北極點相交。當太陽風在這些地方影響磁層時,它與大氣粒子相互作用,產生一種化學反應,以極光的形式出現。

南半球的極光與北極可見的極光在功能上並無不同,它們由相同的因素造成,以相同的方式出現。然而,由於南極洲既偏遠又無人居住,南極光直到最近才像北極光那樣為人熟知。唯一定期觀察南極光的民族是澳大利亞土著人,他們把極光神話化,認為極光是他們的神在天空中跳舞而形成的。

直到19世紀,歐洲人才得知南極洲,因為南極洲的地理位置遙遠,而且在那裡出行也難上加難。南太平洋的大部分地區都有危險的海冰,在破冰船發明之前,這裡的海冰使得海洋勘探變得困難重重或毫不可能。此外,由於寒冷的氣候和缺乏可用的資源,在南極洲生存極其困難。南極洲實際上比北極冷得多,因為南極洲大部分由陸地構成,並且不受洋流減弱的影響;相比之下,北極主要由海冰構成。

此外,南半球通常比北半球的陸地面積少,這使得南極探險更加昂貴和危險。雖然北極本身大部分是冰,但北極圈橫跨北美、歐洲和亞洲大陸,為人類居住和探險提供了出發點。南極圈幾乎完全包含在南極洲內部,最近的大陸——南美洲和澳大利亞,離南極洲都有一段距離。

很大程度上,正是因為這些因素,外界直到最近才使南極光觀測成為可能。即使在今天,除了世界各國派來的科學家外,南極洲也沒有人類居民。根據國際法,南極洲被承認為一個共有地,由多國管理,沒有一個國家可專門要求擁有。國際法還禁止將南極洲用於軍事行動、資源開採或傾倒垃圾廢物,這進一步由於缺乏經濟激勵而限制了永久居住。

雖然有些遊客確實是為了觀賞南極光而來南極的,但由於南極大陸上沒有永久的居住地,所以去那裡旅行要比去北極昂貴得多,也危險得多。南極洲沒有基礎設施支援旅遊業,氣候比北極更加變幻莫測,距離文明更遙遠,南極之旅是一項重大任務,對普通遊客來說並不安全。

在罕見的情況下,在澳大利亞、紐西蘭、阿根廷和智利的南緯地區都能觀測到南極光。然而,由於這些國家遠在南極圈之外,這些地方的極光不會在任何可預測的時間發生。此外,由於地球的軸向傾斜,南極光和北極光不會同時發生。極光只能出現在冬季、早春和晚秋,因為在任何時候都只有一個極點面對太陽,所以季節在一年中的不同時間出現在不同的地點。在南極洲,觀賞南極光的最佳季節是從三月底到九月初;北極光的情況正好相反。

結語

由於現代科學和探險家的努力,我們現在知道極光同時出現在南北兩極。然而,由於南極洲的地理位置遙遠,沒有永久的居住地,而且氣候極其寒冷,與那些看過北極光的人相比,很少有人旅行到南極洲去看南極光。雖然去南極洲旅行並非完全不可能,但南極大陸的極端條件限制了那些能在那裡生存並有勇氣忍受惡劣環境的人到南極旅行。