聽到「北極圈」這個詞時,您會想到什麼?大多數人可能會想到北極、北極熊和聖誕老人。雖然北極圈是世界上最北端的地區,但與冰山和寒冷的天氣相比,它的規模更大、更多樣。

事實上,遊覽北極圈不僅比您想像的要容易得多,而且可能成為您一生中最難忘的假期之一。北極圈豐富多樣的自然美景使其成為地球上最獨特的地方之一,在那裡度假的過程出奇地簡單。北極圈成為必遊之地的原因以及抵達方式列舉如下。

北極圈是什麼?

從廣義上講,北極圈是世界上最偏遠的地區之一,是地球劃分的五個緯度帶中最北的一個地區。由於北極圈的位置取決於地軸的傾斜,這一位置正在逐漸變化,儘管於此,但北極圈正式始於北緯66°33 ‘ 47.6 “。

極端氣候和天氣狀況界定了北極圈的範圍,因為與地球上其他地區相比,北極圈與太陽的距離相對較遠,而地球的軸向傾斜導致了大部分太陽光線朝赤道照射。夏季的氣溫往往偏低,趨向涼爽,而冬季則嚴寒刺骨,威脅生命,在一些地區,這兩者之間存在著極端的變化。例如,位於北極圈內的俄羅斯城市諾里爾斯克(Norilsk)的夏季最高氣溫為86華氏度,而冬季最低氣溫為零下58華氏度。然而,北極圈的一些沿海地區氣候卻較為溫和。

此外,北極圈以全年日照時間的極端變化而聞名。在夏至前後,由於地球的軸向傾斜,太陽始終位於地平線以上,北極圈會經歷24小時的日照。同樣,在冬至前後,北極圈會經歷極夜,儘管有些地區的天空會因為黎明的到來而被部分照亮,但太陽全天都不會升起。

目前有八個國家在北極圈內佔據領土:挪威、瑞典、芬蘭、俄羅斯、美國、加拿大、丹麥和冰島。由於北極變化莫測的天氣、偏遠的地理位置和有史以來資源匱乏,目前只有400萬人生活在那裡,其中大部分人居住在俄羅斯、瑞典和挪威。俄羅斯的摩爾曼斯克(Murmansk)是北極圈內最大的城市,人口不足30萬。格陵蘭島的西西米烏特(Sisimiut)是北美洲最大的北極聚居地,只有5000名居民。

近年來,北極圈因蘊藏著石油等潛在資源而受到世界各國政府的關注。以北美為例,全球氣溫上升已導致北冰洋的許多冰川縮小或融化,這可能使北極成為加拿大和亞洲之間運輸貨物的通道。西北航道作為一條連接大西洋和太平洋的假想河道,是早期美國和加拿大殖民者的固定路線,未來的氣候發展可能最終使其成為現實。

北極圈為何成為您的必遊之地?

作為世界上最孤立的地區之一,北極圈形成了一種獨特的生態系統,這種生態系統在其他任何地方都無法找到。北極圈以北極熊、駝鹿和其它在溫暖氣候中無法找到的動物而著稱。此外,由於人居環境有限,北極圈沒有對地球其他地區造成破壞的污染和環境破壞,這意味著它是世界上為數不多的自然美景未受破壞的地區之一。喜歡打獵和捕魚的人會從他們的北極之旅中獲益良多。

說到自然之美,如果您喜歡高山和其他自然美景,那麼北極圈絕對會讓您大飽眼福。從山丘和冰川到冰凍的河流和開闊的海灣,在任何地方,北極圈都會向您呈現一些極致美景,例如,北極光,北極光是天空中絢麗的自然現象,確實只能在北極圈內才能看到。

最後,北極圈內為數不多的人造景點也值得一遊。北極圈內阿拉斯加地區是大多數旅行者最容易到達的地方,對於那些前往該地區的人來說,可以欣賞到一些特色景觀,比如,世界上最大的石油管道之一——橫貫阿拉斯加的輸油管道。阿拉斯加道爾頓公路上的遊客可以參觀北極圈標誌,這標誌著他們正式進入北極圈,到訪者可不虛此行,盡情向世人炫耀到此一遊。

到達北極圈

如您所料,遊覽北極圈並不容易。儘管現代科技使旅程更輕鬆,但北極的極端惡劣氣候狀況和崎嶇的地形使任何交通方式都極具挑戰性。即使在夏天,到達北極圈也需要精心準備。

若您想去北極圈旅行,可以考慮在阿拉斯加的旅遊公司預訂行程。大多數北極圈的遊客通常會前往阿拉斯加,因為由於物流運輸和移民方面的原因,阿拉斯加是北極地區最容易到達的地方。費爾班克斯雖然不屬於北極圈,但由於其面積大、鄰近北極圈、交通發達,是大多數遊客進行北極探險的首選起點。

特別值得一提的是,費爾班克斯是道爾頓公路(Dalton Highway)的南部終點站,這條400英里長的公路連接著阿拉斯加內陸和北極圈普拉德霍灣(Prudhoe Bay)的油田。道爾頓公路是阿拉斯加大多數最令人難忘景點的所在地,包括育空河大橋,橫跨阿拉斯加的石油管道和上述的北極圈標誌。

然而,由於道爾頓公路地處偏遠,條件簡陋,因此人們認為沿道爾頓公路旅行有危險。這條路穿過危險的陡坡地形,路面大部分沒有鋪柏油,而是由碎石組成。此外,該地區不斷變化的天氣也給出行帶來了風險。由於這條公路上唯一的醫療設施位於北部和南部的終點站,建議遊客攜帶救生設備,要求旅客開車時一直開著前燈(即使是在白天)。

正因如此,許多旅遊公司已經開始在夏天提供沿道爾頓公路進行的一日短途旅行。這些旅遊由專業人士管理,他們既熟悉阿拉斯加這部分地區的歷史,也深知如何在路上確保遊客安全。道爾頓公路之旅通常會從費爾班克斯出發,帶遊客沿公路抵達北端的戴德豪斯(Deadhorse),途中在育空河大橋等各個景點停留。

為了確保遊客能在晚上的合理時間回到費爾班克斯,旅遊通常在清晨開始。許多旅行社將午餐作為套餐的一部分,還有一些旅行社則讓乘客有機會在途中的超市購買食物,因為道爾頓公路沿線的設施寥寥無幾。在此次旅程中,該旅行團將在著名的地標和其他瞭望台停留,讓遊客有很多機會欣賞美麗的風景和觀察野生動物。這趟旅程的終點是戴德豪斯的北極圈標誌,遊客可以在返回費爾班克斯之前盡情炫耀一番。

雖然在其他國家也可以遊覽北極圈,但阿拉斯加之旅是最簡單、最容易、最受歡迎的輕鬆遊北極方式。隨資深旅遊公司一起沿道爾頓公路展開旅程是體驗北極圈最簡單的方式,遊客還可享有及時趕回家吃晚飯的額外福利。

結語

由於地處偏遠,北極對許多人來說具有特殊的神秘色彩。由於其寒冷的天氣和與世隔絕的地理位置,它在許多方面仍然是人類的最後疆域之一。然而,對於管制北極圈部分地區的國家,技術進步加上氣候變化使北極圈成為他們的興趣點。

如果您喜歡大自然,想要經歷一次終生難忘的旅行,遊覽北極圈是一個不錯的選擇。雖然危險和遙遠,北極圈的驚人美景和獨特的野生動物將使此次旅程成為您一生中最精彩的假期之一。不僅如此,您還可借機向眾人炫耀自己是少數幾個到過天涯海角的人之一。遊覽北極圈並不像想像的那麼容易,若您喜歡不同尋常的旅遊目的地,應該認真考慮一下。