阿拉斯加的費爾班克斯並不是像紐約或洛杉磯那樣的大城市,但它仍然對美國的歷史和經濟產生了巨大的影響。費爾班克斯位於阿拉斯加內陸,它可能是通往北極圈最著名的門戶,在那裡,許多遊客、卡車司機和石油工人沿著道爾頓公路向北出發,欣賞阿拉斯加的壯麗景色,或到普拉德霍灣油田工作。

費爾班克斯是一個相對較年輕的城市,1903年才成立,在阿拉斯加淘金熱、沿北坡開採石油、第二次世界大戰以及無數其他事件中發揮了關鍵作用。以下便是費爾班克斯的簡史及其對美國的意義。

阿拉斯加費爾班克斯的歷史

雖然費爾班克斯所在的地區世代以來一直有人居住,但直到20世紀初才建立起永久定居點。在購買阿拉斯加之前,俄羅斯人在阿拉斯加的定居僅限於阿拉斯加海岸,阿拉斯加原住民更願意居住在該州更適宜居住的地區,儘管他們會在費爾班克斯地區短期定居。

1897年在鄰近的加拿大育空地區發現的金礦改變了這一切。保證可以賺錢吸引了成千上萬的移民來到育空和阿拉斯加,其中許多人選擇通過育空河移民到這片土地,這比從陸路穿過山區更安全。1901年,河船船長E.T.巴內特(E.T. Barnette)在育空河沿岸建立了一個商棧,希望從往返於克朗代克金礦所在的道森市(Dawson City)的礦工身上獲利。

此後不久,人們在巴內特商棧附近發現了黃金,這讓原本打算作為臨時中轉站的地方變成了一個新興城市,礦工們紛紛湧入這裡淘金。1903年11月10日,該商棧的居民投票決定在這裡成立城市,選舉巴內特(Barnette)為他們的市長。這座城市以印第安那州參議員查理斯·W·費爾班克斯(Charles W. Fairbanks)的名字命名,他曾在幾年前幫助解決阿拉斯加和加拿大之間的邊界爭端,後來在泰迪·羅斯福(Teddy Roosevelt)的領導下,他擔任副總統。

在費爾班克斯成立的頭十年裡,它發展迅速,居民和基礎設施以驚人的速度增加。巴內特後來創立的一家銀行倒閉後,他的名譽也隨之受損。針對他的指控有11項,儘管他被判僅其中的一項罪名成立,但人們認為他挪用了銀行的資金。到1911年,費爾班克斯的人口已經膨脹到3500人,成為阿拉斯加最大的城市。

費爾班克斯在20世紀10年代開始衰落,因為黃金儲備枯竭,居民開始前往其他地方。第一次世界大戰也嚴重損害了這座城市的經濟,因為本應在這座城市工作的年輕人被徵召到歐洲參戰。 費爾班克斯在1918年的流行性感冒中也受到了特別嚴重的打擊。據估計,阿拉斯加有2000至3000人死於這場流感,占該地區人口的很大一部分。到1923年,費爾班克斯的人口已經減少到不足1000人。

由於阿拉斯加鐵路的建成,這座城市在20世紀20年代經歷了部分復蘇,這條鐵路將這座城市與該州南部海岸的安克雷奇連接起來,人們有史以來首次能夠快速到達費爾班克斯。阿拉斯加鐵路至今仍在運營,它是世界上最長、風景最優美的鐵路線之一,同時運送貨物和乘客。這條鐵路還為金礦開採行業注入了新的活力,使透過運輸重型採礦設備來開採低檔礦石成為可能,而這在以前根本不可能。

費爾班克斯還得益於1915年阿拉斯加大學的創立。這所大學的前身是阿拉斯加農業學院和礦業學院,至今仍在運營中,在20世紀20年代,為一波新生遷入該市奠定了基礎。 費爾班克斯還得益於1915年阿拉斯加大學的創立。這所大學的前身是阿拉斯加農業學院和礦業學院,至今仍在運營中,在20世紀20年代,為一波新生遷入該市奠定了基礎。

這所大學還促進了費爾班克斯及其周邊地區農業的發展,此前由於該市專注於金礦開採而被忽視。到20世紀30年代,這座城市的經濟實力已經足夠強大,由於費爾班克斯銀行拒絕了時任總統佛蘭克林·羅斯福提出的銀行休業日計畫,因此相對而言沒有受到大蕭條的影響。 這所大學還促進了費爾班克斯及其周邊地區農業的發展,此前由於該市專注於金礦開採而被忽視。到20世紀30年代,這座城市的經濟實力已經足夠強大,由於費爾班克斯銀行拒絕了時任總統佛蘭克林·羅斯福提出的銀行休業日計畫,因此相對而言沒有受到大蕭條的影響。

第二次世界大戰期間,因為日本入侵和攻擊阿拉斯加,費爾班克斯出現了與軍事有關的活動。拉德陸軍機場是租借法案的一個主要轉變點,蘇聯飛行員將在這裡接收為戰爭效力的飛機,駕駛這些飛機回家。阿拉斯加公路的建設也促進了經濟的發展,這是阿拉斯加第一次透過公路與美國大陸相連。

發展一直持續到20世紀50年代,阿拉斯加在冷戰期間扮演了一個新的前線角色。聯邦政府也開始投資於該市的科學設施,成立了阿拉斯加大學地球物理研究所,研究北極光以及阿拉斯加野生動物和地質學的其他特性。這座城市也是阿拉斯加州運動的中心,1959年阿拉斯加作為第49個州加入聯邦,因此在費爾班克斯舉辦了許多慶祝活動。

1967年,費爾班克斯遭遇了一場災難,異常高的降雨量導致切納河(Chena River)水位迅速上漲,導致該市大規模洪澇災害。4人死亡,城市基礎設施遭受了數億美元的破壞。這座城市迅速從洪水災害中恢復過來,並於1969年榮獲全美城市獎(All America City)以紀念該市公民面對災難堅韌不拔的精神。

在阿拉斯加北坡的普拉德霍灣發現石油後,費爾班克斯將迎來新一輪的新興城鎮開發浪潮。費爾班克斯是該地區最大的城市,也是阿拉斯加航空旅行的中心,是該州石油開發的天然起點。費爾班克斯橫貫阿拉斯加輸油管系統貫穿普拉德霍灣和伐耳迪茲之間,橫貫阿拉斯加輸油管系統的建設鞏固了這座城市作為新發現石油重鎮的重要性,而道爾頓公路於1977年建成,直接連接費爾班克斯和普拉德霍灣。

由於石油熱,大批居民湧入費爾班克斯,給公共服務造成巨大壓力,道路和電網難以承受數千名新居民。該市的犯罪率也有所上升。雖然石油建設在20世紀70年代基本結束,但稅收的增加為這座城市帶來了更多的財政收入,而20世紀90年代全球油價的上漲使這座城市進一步受益。

今天,費爾班克斯仍然是阿拉斯加重要的經濟活動中心。石油工業繼續為這座城市帶來大量資金,而當地的軍事基地也重申了這座城市對美國國防的重要性。費爾班克斯投入了大量資金升級城市的基礎設施,使其成為阿拉斯加最宜居的城市之一。不斷增長的旅遊業也吸引了無數的新來者到費爾班克斯來觀賞北極光或阿拉斯加的風景和野生動物。

結語

費爾班克斯對美國歷史的重要性不容低估。雖然它不像美國大陸的城市那樣,並不是一個大都市,但費爾班克斯在美國的經濟發展和軍事防禦中發揮了關鍵作用。隨著美國第49個州的石油和自然資源開採繼續進行,費爾班克斯將在未來幾年一如既往地在美國經濟中發揮重要作用。