如何拍攝北極光?

 

北極光當之無愧稱得上世界上最神奇的現象之一,一生難遇。 全世界只有屈指可數的幾個地方可以看到這種壯觀神秘的自然大美,阿拉斯加就是其中一地。 要說北極光照片的美使人驚歎,那只是最低程度的表述,很多時候,北極光的絕世之美讓人不敢相信那些照片會是真的。 淡綠色的燈光宛轉跳躍,其間點綴著紅、黃、藍、紫光斑,雖然極難捕捉,但如果您的裝置足夠強大,您的技術足夠精湛,那麼,最終的作品可能會超出您的預期。

毋庸置疑,如果您想用智慧手機拍到北極光的真身,可能相當困難,但如果您有備而來,且裝置精良,那麼阿拉斯加將會給您留下終身難忘且彌足珍貴的精彩時光。 但在我們正式開拍北極光之前,且讓我們仔細瞭解一下北極光的來龍去脈,以及它們何以如此特別。

 

什麼是北極光?

 

極光在北半球出現時稱之為北極光,而在南半球出現時,稱為南極光。北極光變幻莫測,色彩絢麗生動,但絕大多數人以為它只呈現令人歎為觀止的綠色。 最常見的極光顏色為淺綠和粉色,形態變化繁多,有時如風中簾幕,有時如光束,有時如雲朵,有時則如夢幻弧光。 那麼,北極光的成因到底是什麼? 簡單來說,極光是因太陽大氣層釋放的帶電粒子進入地球大氣層後互相碰撞產生的。 極光顏色之所以不同,是因為不同類型的粒子夜空中相遇並碰撞後形成的。 絕大多數人心目中的綠色極光其實是距離地球約 60 英里之外的氧分子造成的。 最罕見的極光——那種大紅色的極光——是地球上方不少於 200 英里之外的高空氧氣造成的。

在您抓起相機,開始拍攝極光之前,別忘了另一個事實:北極光與太陽黑子活動之間有著千絲萬縷的聯繫。 意味著溫度的變化以及太陽的位置也會影響北極光的顏色以及可見度。 在預訂行程,去往費爾班克斯之前,也許很有必要先做一點研究,瞭解一下科學家們是如何解釋太陽以及太陽是如何影響極光呈現方式的。 誠然,我們無法預測自然母親,但不可否認,一年之中確實有一些時段更適合於觀看極光,而原因就在於大氣層的活動規律。 在北半球和南半球都能見到極光,但科學家們已經確定極光會在地球磁極更近的地方形成。 這也是阿拉斯加何以成為極佳極光觀賞地點的原因所在。 每當天空晴朗,大氣層中的一切條件都具備的時候,阿拉斯加居民會和遊客一樣,期待一次終生難忘的美好經歷。

 

什麼時候是拍攝北極光的最佳時刻?

正如我們剛才講到的,北極光是太陽活動與大氣層中的特定條件共同作用而形成的。 太陽目前正處於極小期,很多人因此誤以為在這個時段欣賞極光壯觀美景的可能性並不大。 誠然,在這個時段全面體驗極光展示的可能性要小一些,但科學家們也表示每個夜晚都有可能觀賞到北極光。 太陽極大期將於 2024 年回歸,極光迷們如果不想在這個時段碰碰運氣,可千萬不要錯過太陽極大期。 那些想要在 2018 年造訪費爾班克斯,捕捉極光之美的人們,建議將行程安排在九月或三月左右為好。 因為地球向太陽傾斜的緣故,在這兩個月觀賞到北極光的可能性較高。 阿拉斯加的春季是著名的觀賞極光之季,因為在春天,這裡的天空晴朗,空氣涼爽。 報導稱很多人在春季能定期觀看到極光,甚至在內地也是如此。 行動之前,還有幾個小訣竅與您分享一下:

  • 不要在月圓之夜或月圓前後一週出行。
  • ○ 在這幾週,夜空常常會被月光占滿。
  • 如果夜空晴朗,選擇在晚上 10 點和淩晨 2 點之間觀看,一定要警覺留神。
  • 觀看極光的最佳時間為午夜時分。
  • 阿拉斯加北緯 65° 和 70° 之間地帶是北極光出現的峰值區域。
  • ○ 費爾班克斯位於北緯64° ,是觀賞極光的不二之地。
  • 小竅門: 預訂北極光觀賞之旅 可讓您找到城外觀賞極光的最準確地點
  • 科學家們建議,如果您真的想要拍攝極光,那麼在 2024 年前安克雷奇和朱諾兩地並不適合。
  • ○ 這兩地更靠近南邊,在一直持續到 2024 年之前的太陽極小期遇見極光的可能性要小很多
  • 越往阿拉斯加北邊去,遇見北極光的可能性就越大。

阿拉斯加是觀賞北極光的聖地——對於那些計畫拍攝北極光絕世容顏的人們而言尤其如此——而費爾班克斯則被視為逐光之都。 除了在更北之地有更大機會看到極光之外,這座極光之地還有其它神秘動人之處。

 

北極光的拍攝竅門

好,現在我們來點乾貨。 無論您是技術精湛的專業攝影師,抑或只是一名初窺門徑、想要透過鏡頭捕捉世界上最著名的景觀之一來練練技術的新手,拍攝北極光時,有幾點忠告請一定牢記。 綠、紅、紫相互交織,令人歎為觀止的光帶變幻飄浮,極光之美,怎能輕易忘卻。 千百萬的人們想要透過他們的鏡頭記錄那翩翩舞動的炫動極光,究其原因,自然也顯而易見。 仰望夜空,看極光自天際而來,圍繞您的週身,如夢似幻,其情其景,要向那些從未親歷過極光的人們訴說自然極為困難。 自然而然,人們都想把那種美好拍成照片,發佈在社交媒體之上或帶回家中,與家人共享。 然而,想要捕捉極光的神韻,頗有一些講究,可不是拿起iPhone,對著夜空按下快門那麼簡單。 要拍到真正精美的極光照片,必須做一些準備工作,您的拍攝技術也必須達到一定水準。 提前瞭解一些極光拍攝知識,購置適宜的拍攝工具,那麼,您會發現拍攝極光也並非一開始想像的那麼困難。

最最重要的一點是,追尋極光時,要把您的智慧型手機丟在家裡或者裝在口袋裡。 不可否認,智慧型手機的攝像頭已經過了很長時間的發展,有很多確實具備相當強大的功能,但要拍攝極光,智慧型手機卻完全不能勝任。 另外,阿拉斯加冬季的氣溫滴水成冰,您的手機很可能會直接罷工。 絕大多數攝影師推薦使用數位單眼相機或其它配有廣角鏡頭(10-20 mm 最好)、光圈為f/2.8或以下、可固定在三角架上的手動相機。 請千萬不要忘記這裡的天氣和氣溫情況。 如果您在冬季——甚或春季——光臨,那麼衣袋裡多帶一兩塊電池應當是明智之舉。當相機的工作電池變得太冷而無法工作時,備用電池就能派上用場。

如果您之前從未見過極光,那麼您很有可能會充滿想像和期待。 首次經歷極光的人們通常會表示不知道如何辨認極光,有時候會錯將雲朵當成一生難遇的極光。 如果極光剛剛開始閃爍,因為太微弱而不能立即辨別時,立即舉起相機拍照可能是個好主意。 相機比人眼更加靈敏。因此,如果那微弱的光線就是極光的話,相機可以捕捉到的綠色圖像比您看到的綠更深。 人們不會弄錯完全上演的極光景色,但如果您經驗不足,比較微弱的極光就會變得難以捕捉。

 

如何拍出佳作

照片是否出眾,關鍵在於鏡頭設定以及您所使用的拍攝工具。 即便是毫無經驗的新手也會把一部數位單眼相機安裝到三角架上,並將鏡頭指向夜空,不用思考就可以按下快門,然而,一流的照片要求拍攝者具備耐心並做好詳盡準備。 如果想要展現極光的壯闊,一幅高品質廣角鏡頭絕對必要。 很多人在拍攝極光時都以失望告終,因為他們真正拍出的東西看上去只是夜空裡的一團綠色的雲朵。 如果可行的話,可將一幢靜態的建築或其它結構作為構圖背景,如此一來,極光就會顯得靈動跳躍,讓極光在照片中看上去栩栩如生。

一旦您準備妥當,並對拍攝極光感覺良好時,那就開始您的精彩體驗吧! 在您的拍攝過程中增加創意,不要墨守陳規,要大膽出奇。 嘿,一張北極光自拍照就是一件大手筆創作。 只需設定 10 秒鐘的快門延遲,就可以拍出一張能在 Instagram 上引起成千上萬人點贊的佳作。

 

設定您的相機

現在,萬事俱備,只需行動,讓我們來探討一下相機設定的問題。 請務必移除任何濾鏡,包括您的紫外濾鏡,因為濾鏡可能會讓最終的照片變得淩亂不堪。 每一位攝影師在設定相機時都有自己獨特的偏好,最重要的事項之一當數曝光問題。 曝光在很大程度上取決於光線和天空的狀態,但一個比較好的方案是將曝光設定為手動,並使用即時取景功能確保極光處於焦點之內。 將感光度設定在 800 和 3200 之間,並確保光圈位於 f/2.8 和 f/5.6 之間。 雖然各有各法,但我們建議將快門速度設定在 15 秒到 20 秒之間,以便您獲得最佳拍攝效果。 同樣,所有這些設定都取決於您的個人偏好,但這種設定應該是個不錯的參考。 拍攝時,務必要查看所拍照片,因為如果曝光過度過曝光不足,您可能需要加以調整。

一流的照片需要不斷的練習,不會一蹴而就——但沒關係,不要擔心。 牢記地球是一個運動中的星體,星球亦然。 雖然阿拉斯加夜空中的星辰一樣誘人,但您應把注意力放在極光上。 一些不同的攝影流派認為,拍攝極光時不應在構圖中加入任何其它物體(如星星)。 有些人認為應將感光度設定得越低越好,且快門打開時間不宜過長,因為這會形成星跡並產生噪點。 然而,另外一些人建議設定較高的感光度和更快的快門速度,以便捕捉極光最真實的狀態。

 

應避免的問題

除了雲朵之外,還有一些比較常見的問題是攝影師需要儘量避免的。 無用的環境光是攝影師們在阿拉斯加遇到的最頭疼的問題之一。 這種光線會給作品帶來不良影響,這也是我們建議遊客最好去費爾班克斯城外,遠離城中光源的原因所在。 在上述 包團行程中選擇其一,或確保您找到一處空曠幽暗的空間,並有一些樹木或廢棄的建築作為前景。 攝影新手在拍攝極光時常犯的另一個錯誤是,沒有帶來一台足夠穩定的三角架。 如果您的徒步行程較為艱難,不想隨身攜帶太多東西,一定要確保帶上三角架和快門線裝置。 這兩樣裝置是您拍攝成功的絕對關鍵。

北極光比較分散,難以預測,也因此成為攝影師相機下最有吸引力的自然現象。 如果您造訪阿拉斯加時,恰逢極光多發時節,或您一心只想拍到極光的倩影,那麼就很有必要策劃多種方案。 雖然目前我們正處於太陽極小期,但在接下來的數年中,仍然有很多可以拍到極光的機會。 北極光受太陽耀斑強度及其頻率的影響極大。 以攝影師身份到訪阿拉斯加時,您必須做好每個晚上都要跳上汽車捕捉極光的準備。 出發之前,務必核實天氣狀況,並注意雲型和月亮情況。 拍攝北極光並非不可能。事實上如果您提前做好準備,配有適宜裝備的話,拍攝極光相對來說比較容易。 如果您有幸真的拍到了北極光,我們希望您能與我們共享您的作品。即便您已經無數次與它相逢,極光永遠不會令人厭煩。 盡享拍照的樂趣吧!