北極光被認為是北極最令人難忘和最重要的自然景觀之一。世世代代以來,人類一直對北極光驚歎不已,多虧了現代科技的力量,遊客現在可以乘坐飛機或遊輪踏上自己的北極光探險之旅。然而,考慮到北極光的性質和它們最常出現的地方,有些人可能會問:觀賞北極光安全嗎?

答案是肯定的。雖然在某些情況下,北極光對人類有危險,但這種情況非常罕見,您遇到這種情況的機率很低。您更有可能遇到的危險不是來自北極光本身,而是來自北極的氣候。以下是觀看北極光時保持安全的方法。

觀賞北極光安全嗎?

北極光是由於地球與太陽的相互作用而產生的。太陽有規律地釋放太陽風,太陽風是科學術語,指的是向外反射進入太陽系的粒子流。太陽風具有高放射性,具有致命性危險,但是地球的磁層中和或排斥太陽風,阻止它到達地球表面。磁層是圍繞地球的一種無形的屏障,由地球的磁場產生。

大部分磁層延伸到外太空,但由於它由地球磁場產生,磁層與大氣相交於地球上的南北兩極點,這兩個地方是磁場的起源地。當太陽風在這些地方影響磁層時,與大氣粒子相互作用,以極光的形式顯示。

所有物質都由原子組成,原子本身由三種粒子組成:質子、中子和電子。質子帶正電荷,而中子不帶電荷;兩者都位於原子核內,即原子的中心。電子帶負電荷,以類似地球本身繞太陽運行的方式繞原子核運行。

當以太陽風形式呈現的帶電粒子撞擊空氣原子時會被激發,這意味著電子會移動到離原子核更遠的高能量軌道上。停止激發原子時,電子回到原來的軌道,在這個過程中釋放出光子——光的一個單位。當大氣中無數原子同時被激發時,就產生了所謂的北極光現象。這個過程和霓虹燈的工作原理一樣;電流被用來激發管內的氖氣,使氖氣產生光。

儘管北極光聽起來很危險,但事實並非如此。太陽風在如此高的海拔上從大氣中消散,它對地球上的任何人都沒有威脅。在現代科學出現之前,人類已經目睹北極光數千年了,卻沒有經歷過任何不利的影響。

極光偶爾會對人類的基礎設施和電子裝置造成威脅,因為它們會釋放大量電力,極光對人造基礎設施造成重大破壞的唯一時間是在太陽風暴期間,這種情況鮮有發生。上一次發生這種情況是在1859年的卡林頓事件太陽風暴期間。這場風暴在北半球大部分地區形成了可見的極光,並導致電報線著火爆炸。一場強大的太陽風暴可能會對電腦和其他電子裝置構成威脅,但可以「加固」人類的基礎設施,許多國家都投入了數十億美元來保護電網免受星際干擾。

極光也可能會對靠近或穿過極光的飛機造成威脅,但這種情況也很罕見,因為很少有飛機達到與極光相交所需的高度飛行,即使在這個高度飛行,也不會停留很長時間。這使得飛機不太可能受到損害,因為飛機在受到任何損害之前都會下降。由於人口稀少以及冷戰結束後許多極地上空航線被放棄,這種類型的飛行在北極圈內很罕見。

您在觀賞北極光時可能遇到的最大危險與北極的極端氣候有關。鑒於極光必須在冬季觀測,您將在旅途中體驗徹骨嚴寒。北極的天氣也變幻莫測,可能隨時變化。

為了在觀賞極光時保證自己的安全,請務必多穿幾層暖和衣服,這樣才能保暖,包括外套、手套、帽子、圍巾,以及任何人體禦寒所需的東西。考慮到許多極光觀賞地點都在郊區或偏遠地區,您還要帶上高品質的鞋子或靴子,這樣才能在雪地裡行走。您還可能會想喝熱飲料,如咖啡或熱可可,但這取決於您選擇的旅遊公司,東道主可能會為您提供這些服務。

結語

北極光本身對人類來說完全安全,因為數千年來,人類一直在觀測和記錄極光。極光偶爾造成危險極其罕見,您遇到這種情況的機率極低。觀測極光最重要的是要注意周圍的天氣。為了確保您的極光之旅盡可能舒適,請穿戴妥當並為嚴寒白雪做好充分的準備。如果您做好了這些準備,北極光之旅將是您終生難忘的最精彩時刻之一。