道爾頓公路是阿拉斯加最重要的公路之一,雖然道爾頓公路不像阿拉斯加公路或北美洲北極地區的其它主要路線那麼著名。道爾頓公路從費爾班克斯市一直延伸到普拉德霍灣的油田,是阿拉斯加商業的骨幹,由於其美不勝收的景色和毗鄰橫貫阿拉斯加輸油管系統的地理位置,道爾頓公路本身已經成為一個旅遊景點。

如果您計畫去阿拉斯加的北極圈旅行,道爾頓公路幾乎必然成為您探險的一部分。請繼續往下讀,瞭解這條高速公路及其對阿拉斯加和美國總體上的意義。

道爾頓公路和北極圈

由於阿拉斯加地處偏遠,氣候極端,而且沒有定居點,該州的公路路線在歷史上一直很差,甚至根本不存在。阿拉斯加內陸和北坡人口稀少,因此幾乎不需要鋪設道路,也不需要維護公路。即使到今天,許多阿拉斯加的鄉村居民出行到該州各地仍然乘坐飛機,因為與其他48個州形成鮮明對比的是,在這裡發展公路是不可能實行的事。

人類到阿拉斯加內陸地區定居始於20世紀初,隨後逐漸有了增強公路路線的需求。阿拉斯加公路建於第二次世界大戰期間,是連接阿拉斯加和美國大陸的第一條公路。1968年,阿拉斯加北部海岸普拉德霍灣發現石油,蓬勃發展的煉油業需要基礎設施的支援,因此,這裡對基礎設施的迫切需求與日俱增。

由於普拉德霍灣地處北冰洋,地理位置偏僻,人口稀少,缺乏港口設施,因此,人們認為用油輪直接從油田運輸石油不但不可行,而且成本昂貴。這導致了1974年橫貫阿拉斯加輸油管系統的建設,這條管道直接將石油從普拉德霍灣輸送到該州南部海岸的港口城市伐耳迪茲。

然而,把供應品運到普拉德霍灣以及維修這條管道的迫切需求,使修建一條連接油田和北美公路網的新公路成為必要舉措。正因為如此,詹姆斯·W·道爾頓公路與橫貫阿拉斯加輸油管系統並行建設。它全長400多英里,連接阿拉斯加內陸人口最多的費爾班克斯市和普拉德霍灣油田的總部戴德豪斯。

按照美國大陸的標準,道爾頓公路非常原始。這條公路的大部分都是礫石路,這是由於在北極圈內維護鋪設道路的費用高昂。儘管如此,往來于費爾班克斯和戴德豪斯之間的卡車司機們還是從這條公路穿行,每天有多達250輛卡車在這條公路上駛過。

道爾頓公路以其與世隔絕而聞名,沿路幾乎沒有人類居住。除了終點站費爾班克斯和戴德豪斯,這條公路沿線僅有的城鎮是科爾德福特鎮(Coldfoot)和戴德豪斯,人口分別為10人和22人。由於人口稀少,服務極為有限;唯一的醫療設施位於費爾班克斯和戴德豪斯。燃料可以在科爾德福特鎮和育空河大橋的公路上購買。

遊客可沿這條路線領略阿拉斯加一些最美輪美奐的風景,如:山脈、苔原和各種野生動物。正因如此,這條路也有許多陡峭的爬坡車道和急轉彎,這意味著在這條公路上駕駛對沒有準備好的駕駛員來說有風險。提倡遊客在道爾頓公路上攜帶救生裝備以防遇到麻煩。根據法律,所有在這條公路上開車的人必須一直開著前燈(即使是在白天)。北極熊也經常出現在這條公路上,當局在看到北極熊時經常會關閉部分路段。

道爾頓公路上著名的旅遊景點包括橫貫阿拉斯加輸油管系統,育空河大橋,以及戴德豪斯的北極圈紀念碑標誌,這個紀念碑標誌著駕駛者已進入了北極圈。因為戴德豪斯的大多數道路都是私人擁有的,所以通往該鎮的道路受到了限制。許多旅行社提供道爾頓公路的導遊服務,帶您從費爾班克斯到戴德豪斯,然後再回來欣賞風景。

結語

如果您計畫去阿拉斯加的北極圈旅行,您應該熟悉道爾頓公路。雖然這條公路偏遠且危險,但它在北美公路網中形成了一條至關重要的幹線,幫助確保美國的能源需求得到滿足。道爾頓公路的沿線的眾多絢麗景色、獨特野生動物和旅遊景點使它成為阿拉斯加之旅的必遊之地。無論您是獨自在這條公路上旅行,還是參加旅行團,它都將是您終生難忘的最壯觀公路旅行之一。