阿拉斯加高速公路,也被稱為阿拉斯加-加拿大高速公路,是北美最著名和最重要的公路之一。該公路建於第二次世界大戰期間,是第一條連接美國本土和阿拉斯加的全陸路交通路線,沿途經過一些最偏遠的地區,便於貨物和人員的快速運輸。時至今日,阿拉斯加高速公路已成為阿拉斯加和北極圈經濟的重要一環,並已成為一個重要的旅遊景點。

阿拉斯加高速公路的規劃和建設充滿了危險,但近年來,由於現代基礎設施的改善,這條高速公路變得相當安全。請繼續往下讀,瞭解阿拉斯加高速公路的歷史。

阿拉斯加高速公路和北極圈

阿拉斯加高速公路是一條長1,387英里(2,232公里)的公路,連接不列顛哥倫比亞省的道森克里克和阿拉斯加的三匯市(Delta Junction),就在阿拉斯加最大的城市之一和阿拉斯加內陸的經濟活動中心——費爾班克斯以南。它最初建成時的長度為1,700英里(2,700公里),多年來由於大規模改道和幾部分的校直而縮短了。

構建阿拉斯加高速公路的設想於20世紀20年代最初提出,目的是緩解美國48個州和阿拉斯加之間的交通問題。當美國在1867年從俄羅斯手中買下阿拉斯加時,由於阿拉斯加被認為一文不值且人口稀少,交通運輸當時並不是優先考慮的問題。然而,1890年代克朗代克的淘金熱導致了阿拉斯加人口的激增,造成了大量的物流問題,而阿拉斯加與美國大陸被加拿大隔開的事實更是加劇了這一問題。

曾任美國公路管理局局長的湯瑪斯·麥克唐納在20世紀20年代提出了建設阿拉斯加高速公路的設想,認為這是解決交通路線問題的一種手段。為了獲得對這條高速公路的支援,阿拉斯加毛皮商人斯利姆·威廉姆斯(Slim Williams)乘坐狗拉雪橇穿過了這條擬議中的阿拉斯加高速公路,由於這條路當時被認為無法通行,他因而小有名氣。

由於阿拉斯加高速公路的大部分穿越加拿大領土,需要得到加拿大政府的支援才能開始建設。然而,加拿大拒絕為該專案提供資金,因為這條高速公路所經過的加拿大部分地區人口稀少,這意味著該專案將讓美國大幅受益,遠勝過加拿大的受益程度。

1929年,為了促進旅遊業和經濟活動,不列顛哥倫比亞省政府提議修建一條公路,連接阿拉斯加和鄰近的48個州。美國總統赫伯特·胡佛(Herbert Hoover)成立了一個由美國和加拿大專家組成的小組來探討這一想法。雖然該委員會在1931年的報告中出於經濟原因支援了這條高速公路的建設,但該委員會也得出結論說,這條高速公路將增強美國軍方的實力。1933年,該委員會建議由不列顛哥倫比亞省和加拿大政府承擔建設成本,美國只提供一小部分運營資金,但由於大蕭條,加拿大當時對這條高速公路並不感興趣,這使任何進一步的計畫陷入停滯。

1936年,美國和加拿大重新開始了公路談判。美國總統佛蘭克林•羅斯福(Franklin Roosevelt)對這條公路的經濟和軍事利益高談闊論,因為在此期間,日本變得越來越好戰,而美國希望,一旦發生戰爭,加拿大將為共同防禦太平洋海岸做出貢獻。然而,加拿大仍然對投資一條主要對美國有利的高速公路毫無興致,加拿大總理麥肯齊·金(Mackenzie King)也擔心,如果美國和日本開戰,美國將利用這條路違反加拿大的中立立場。

1941年,日本偷襲珍珠港,美國因此捲入第二次世界大戰,改變了美國和加拿大的政治格局。由於阿拉斯加的地理位置,它在太平洋戰場上發揮了重要的軍事作用,成為對日本發動攻擊的起點,而日本在戰爭期間也佔領了阿拉斯加西南部的部分地區。美國需要一條連接阿拉斯加和其他48個州的高速公路,以便在這兩個地區之間迅速輸送人員和物資。

1942年,美國和加拿大終於同意開始修建阿拉斯加高速公路。加拿大同意建設這條高速公路,條件是美國承擔全部建設費用,並在戰爭結束後將加拿大境內的部分高速公路移交給加拿大當局。1942年3月8日,在道森克里克開始建設,由於相對隔絕了日本的攻擊,美國陸軍策劃者將其稱為「國路C(Route C)」。

阿拉斯加高速公路的建設速度很快,因為建築工人們從南部和北部兩端趕工。1942年9月24日,兩批建築工人在後來被命名為「Contact Creek」的地方會面。這條公路由美國陸軍工程兵團負責施工,使用來自當地和美國大陸的資源。該公路於1942年10月28日正式竣工,但直到1943年才被車輛使用。

由於第二次世界大戰的原因,阿拉斯加高速公路必須快速完工,這使得車輛在最初幾年上路行駛並不安全,因為這條公路路況不佳,有大量窄路、陡坡、顛簸路面,缺少護欄。沿線的許多橋樑都是浮橋,隨著時間的推移,浮橋逐漸升級改造為木橋和鋼橋。育空地區的一段高速公路在1943年由於永久凍土融化而暫時無法通行。

1946年,根據美國和加拿大之間的最初協議,阿拉斯加高速公路加拿大段的控制權從美國陸軍轉移到加拿大陸軍。隨後,加拿大軍隊將部分高速公路移交給不列顛哥倫比亞省和育空省,儘管Public Works Canada(加拿大公共工程)保留了對不列顛哥倫比亞省部分高速公路路段的控制權。美國陸軍後來將高速公路的控制權交給了阿拉斯加政府。

1946年,根據美國和加拿大之間的最初協議,阿拉斯加高速公路加拿大段的控制權從美國陸軍轉移到加拿大陸軍。隨後,加拿大軍隊將部分高速公路移交給不列顛哥倫比亞省和育空省,儘管Public Works Canada(加拿大公共工程)保留了對不列顛哥倫比亞省部分高速公路路段的控制權。美國陸軍後來將高速公路的控制權交給了阿拉斯加政府。

自戰爭結束以來,阿拉斯加高速公路成為北美公路網的主要幹線,因為這條公路是從美國到阿拉斯加內陸的唯一直達陸路路線。20世紀70年代,隨著橫貫阿拉斯加輸油管系統的開通,經濟活動開始活躍起來,許多卡車司機使用這條路線來運輸貨物,往返阿拉斯加。這條高速公路也成為了一個主要的旅遊景點,沿途有許多商家為遊客提供服務。沿著這條高速公路還建立了一些城鎮來支援公路建設,如育空的破壞灣。

結語

阿拉斯加高速公路仍然是北美最重要的公路之一,是直達美國大陸和49個州的陸路路線,為加拿大西部的許多小社區提供服務。雖然這條路很難走,但幾十年來基礎設施大為改善,遊客的出行更加安全。阿拉斯加高速公路的歷史意義及其沿線美麗的景色保證了它在未來幾年仍將是一個主要的旅遊景點。