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北極光不僅是北極最美麗的景觀之一,也是全世界最壯美的景觀之一。世世代代以來,人類一直在觀測北極光,目睹北極光如何將夜空變得絢麗多彩,北極光賦予了許多神話和傳說創作的靈感。隨著極光旅遊在世界各地的流行,一些人提出了一個重要的問題:北極光對人類有危險嗎?

答案是否定的。雖然北極光是由太陽活動產生的,但從地面觀測北極光對人類沒有任何傷害。雖然在某些情況下,極光可能會對人類構成威脅,但這些情況非常罕見和特殊,因此觀測者遇到這種情況的幾率幾乎為零。請繼續讀下去,瞭解為什麼北極光對人類無害。

北極光對人類有危險嗎?

北極光是地球與太陽相互作用產生的一種現象。太陽風是用來描述太陽每隔一定時間釋放出粒子的術語,太陽風定期與地球接觸。磁層是地球週圍的一個防護屏障,磁場的產生使太陽風發生偏轉,阻止太陽風到達地球表面。這對人類有益,因為太陽風充滿輻射,對人類有危險性。

大部分磁層向外延伸進入太空,但在地球磁場的源頭——北極點和南極點,磁層與大氣相交匯。絕大多數極光都在這些地方產生。當來自太陽的帶電粒子與大氣中的空氣分子碰撞時,它們會產生一種化學反應,透過北極光的形式供人類觀賞。

宇宙中所有的物質都是由原子組成的,原子由三種粒子組成:質子、中子和電子。質子帶正電荷;中子不帶電荷,位於原子核——原子的中心;電子帶負電荷,以類似於月球繞地球或地球繞太陽的方式繞原子核運動。

當來自太陽的帶電粒子與大氣接觸時,構成大氣的原子被激發,這意味著其電子會遷移到離原子核更遠的高能量軌道上。當這種激發結束時,電子回到起始軌道,在這個過程中釋放出光子——光的一個單位。當許多原子同時被激發時,就會產生大量的光,從而形成極光。

極光由太陽風產生已成事實,考慮到太陽風對人類的生命有致命性,這一事實可能會使觀測極光聽起來很危險。然而,極光是地球磁層正在保護地球免受有害星際輻射的有力證據。此外,極光出現的海拔如此之高,因此不可能影響到任何在地面上的極光觀測者。 正因如此,觀測極光很安全。此外,由於極光不涉及太陽(事實上,如果太陽發光,極光便不可能形成),觀測極光像觀測日食一樣,並不需要一副特定用途的眼鏡。

雖然極光對人類無害,但它們確實對某些類型的機器和技術構成潛在的威脅。極光發生時釋放大量的電能,這些電能能夠到達地面。在某些情況下,這種電會對電線、電腦等造成損壞。然而,這種強度的極光極其罕見,而且考慮到極光通常出現在世界上兩個人煙稀少的地區——北極圈和南極洲,極光影響多人的可能性很小。

極光對人造基礎設施造成重大破壞的唯一時間是在太陽風暴期間,這種情況鮮有發生。上一次發生這種情況是在1859年的卡林頓事件太陽風暴期間。這場風暴在北半球大部分地區形成了可見的極光,並導致電報線著火爆炸。許多國家投資「加固」電網來抵禦太陽活動的影響,現代的電力系統和電腦因此可在類似的情況下得到保護,。

最後,由於極光發電,可能對飛機形成風險。然而,由於種種原因,這種情況從未發生過。第一,大多數飛機飛得不夠高,無法進入極光。第二,即使飛機上升到這些高度,也不會停留很長時間,這意味著飛機可以進入和離開極光區而不受任何傷害。 由於該地區人口較少,而且北美和歐洲之間的大部分極地飛行路線已被取消,所以發生此類事件的可能性很有限。

結語

北極光對人類一點也不危險,它們對人類基礎設施造成損害的情況非常罕見,遇到這種情況的可能性極低。如果您對北極光充滿好奇,現在是您親自觀賞極光的最佳時機。立即預訂一次旅行,準備展開一次您終生難忘的經歷吧。